ดาวศุกร์: ดาวเคราะห์ที่ร้อนแรง นรก และภูเขาไฟ

ชั้นบรรยากาศของดาวศุกร์จะดักจับความร้อนจากดวงอาทิตย์ในรูปแบบที่รุนแรงของปรากฏการณ์เรือนกระจกที่ทำให้โลกอบอุ่น อุณหภูมิบนดาวศุกร์นั้นร้อนพอที่จะละลายตะกั่วได้

ชั้นบรรยากาศของดาวศุกร์จะดักจับความร้อนจากดวงอาทิตย์ในรูปแบบที่รุนแรงของปรากฏการณ์เรือนกระจกที่ทำให้โลกอบอุ่น อุณหภูมิบนดาวศุกร์นั้นร้อนพอที่จะละลายตะกั่วได้ (เครดิตภาพ: นาซ่า)



ข้ามไปที่:

ดาวศุกร์ ดาวเคราะห์ดวงที่สองจาก ดวงอาทิตย์ ได้รับการตั้งชื่อตามเทพธิดาแห่งความรักและความงามของโรมัน และเป็นดาวเคราะห์ดวงเดียวที่ตั้งชื่อตามผู้หญิง ดาวศุกร์อาจได้รับการตั้งชื่อตามเทพเจ้าที่สวยที่สุดในวิหารแพนธีออน เพราะมันส่องแสงสว่างที่สุดในบรรดาดาวเคราะห์ทั้งห้าที่นักดาราศาสตร์โบราณรู้จัก



ในสมัยโบราณ ดาวศุกร์มักถูกมองว่าเป็นดาวสองดวงที่ต่างกัน คือดาวยามเย็นและดาวรุ่ง นั่นคือดาวที่ปรากฏขึ้นครั้งแรกตอนพระอาทิตย์ตกและพระอาทิตย์ขึ้น ในภาษาละตินเรียกว่าเวสเปอร์และลูซิเฟอร์ตามลำดับ ในสมัยคริสเตียน ลูซิเฟอร์หรือ 'ผู้ให้แสงสว่าง' กลายเป็นที่รู้จักในนามของซาตานก่อนการล่มสลาย อย่างไรก็ตาม การสังเกตเพิ่มเติมของดาวศุกร์ในยุคอวกาศแสดงให้เห็นสภาพแวดล้อมที่เลวร้ายมาก สิ่งนี้ทำให้ดาวศุกร์เป็นดาวเคราะห์ที่ยากต่อการมองเห็นจากระยะใกล้ เนื่องจากยานอวกาศไม่สามารถอยู่รอดบนพื้นผิวของมันได้นาน

ที่เกี่ยวข้อง: Planet Venus: ตอบคำถามเกี่ยวกับ Venus Facts



ดาวศุกร์เป็นอย่างไร?

ดาวศุกร์และ โลก มักถูกเรียกว่าแฝดเพราะมีขนาด มวล ความหนาแน่น องค์ประกอบ และแรงโน้มถ่วงใกล้เคียงกัน ดาวศุกร์มีขนาดเล็กกว่าดาวเคราะห์บ้านเราเพียงเล็กน้อยเท่านั้น โดยมีมวลประมาณ 80% ของโลก

การตกแต่งภายในของ ดาวศุกร์ประกอบด้วย แกนเหล็กโลหะที่มีความกว้างประมาณ 2,400 ไมล์ (6,000 กม.) เสื้อคลุมหินหลอมเหลวของดาวศุกร์มีความหนาประมาณ 1,200 ไมล์ (3,000 กม.) เปลือกดาวศุกร์ส่วนใหญ่เป็นหินบะซอลต์ และหนาโดยเฉลี่ยประมาณ 6 ถึง 12 ไมล์ (10 ถึง 20 กม.)

ดาวศุกร์เป็นดาวเคราะห์ที่ร้อนแรงที่สุดในระบบสุริยะ แม้ว่าดาวศุกร์จะไม่ใช่ดาวเคราะห์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด แต่บรรยากาศที่หนาแน่นของดาวศุกร์ก็ดักจับความร้อนในปรากฏการณ์เรือนกระจกเวอร์ชันที่หนีไม่พ้นซึ่งทำให้โลกอบอุ่น เป็นผลให้อุณหภูมิบนดาวศุกร์สูงถึง 880 องศาฟาเรนไฮต์ (471 องศาเซลเซียส) ซึ่งร้อนเกินกว่าจะละลายตะกั่วได้ ยานอวกาศรอดมาได้เพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากลงจอดบนโลกก่อนที่จะถูกทำลาย



ดาวศุกร์

ซีกโลกใต้ของดาวศุกร์ ดังที่เห็นในรังสีอัลตราไวโอเลต(เครดิตรูปภาพ: อีเอสเอ)

ด้วยอุณหภูมิที่แผดเผา ดาวศุกร์ยังมีบรรยากาศที่เลวร้าย ซึ่งส่วนใหญ่ประกอบด้วยคาร์บอนไดออกไซด์ที่มีเมฆกรดซัลฟิวริกและมีน้ำเพียงเล็กน้อยเท่านั้น บรรยากาศของมันหนักกว่าดาวเคราะห์ดวงอื่น ทำให้เกิดแรงดันพื้นผิวที่มากกว่า 90 เท่าของโลก ซึ่งคล้ายกับความดันที่มีอยู่ในมหาสมุทรลึก 3,300 ฟุต (1,000 เมตร)



อย่างไรก็ตาม น่าเหลือเชื่อที่ในช่วงต้นของประวัติศาสตร์ของดาวศุกร์ ดาวเคราะห์ดวงนี้อาจเคยอยู่อาศัยได้จริง ตามแบบจำลองจากนักวิจัยจากสถาบัน Goddard Institute for Space Studies ของ NASA และการศึกษาอื่นๆ

พื้นผิวของดาวศุกร์แห้งมาก ในช่วงวิวัฒนาการของมัน รังสีอัลตราไวโอเลตจากดวงอาทิตย์จะระเหยน้ำอย่างรวดเร็ว ทำให้โลกอยู่ในสภาพหลอมละลายเป็นเวลานาน วันนี้ไม่มีน้ำที่เป็นของเหลวบนผิวน้ำเพราะความร้อนที่แผดเผาที่เกิดจากบรรยากาศที่เต็มไปด้วยโอโซนจะทำให้น้ำเดือดทันที

ที่เกี่ยวข้อง: ภายในดาวเคราะห์วีนัส (อินโฟกราฟิก)

ประมาณ 2 ใน 3 ของพื้นผิวดาวศุกร์ถูกปกคลุมด้วยที่ราบเรียบราบเรียบซึ่งมีภูเขาไฟหลายพันลูกพังทลายลง โดยบางลูกยังคงมีการปะทุอยู่ในปัจจุบัน โดยมีความกว้างประมาณ 0.5 ถึง 150 ไมล์ (0.8 ถึง 240 กม.) โดยมีลาวาไหลแกะสลัก คลองที่ทอดยาวและคดเคี้ยวซึ่งมีความยาวมากกว่า 3,000 ไมล์ (5,000 กม.)

พื้นที่ภูเขาหกแห่งประกอบขึ้นประมาณหนึ่งในสามของพื้นผิวดาวศุกร์ เทือกเขาแห่งหนึ่งเรียกว่าแมกซ์เวลล์ มีความยาวประมาณ 540 ไมล์ (870 กม.) และสูงถึง 11.3 กม. ซึ่งทำให้เป็นพื้นที่ที่สูงที่สุดในโลก

ดาวศุกร์ยังมีคุณลักษณะพื้นผิวหลายอย่างที่ไม่เหมือนสิ่งใดบนโลก ตัวอย่างเช่น, ดาวศุกร์มีมงกุฎ หรือมงกุฎ — โครงสร้างคล้ายวงแหวนที่มีความกว้างประมาณ 95 ถึง 1,300 ไมล์ (155 ถึง 2100 กม.) นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าสิ่งเหล่านี้เกิดขึ้นเมื่อวัตถุร้อนใต้เปลือกโลกลุกขึ้น ทำให้พื้นผิวของดาวเคราะห์บิดเบี้ยว ดาวศุกร์ยังมี tesserae หรือกระเบื้อง - พื้นที่ยกสูงซึ่งมีสันเขาและหุบเขาหลายแห่งก่อตัวขึ้นในทิศทางที่ต่างกัน

ด้วยเงื่อนไขบนดาวศุกร์ที่สามารถอธิบายได้ว่าเป็นนรก ชื่อโบราณของดาวศุกร์ - ลูซิเฟอร์ - ดูเหมือนจะเหมาะสม อย่างไรก็ตาม ชื่อนี้ไม่มีความหมายแฝงที่โหดร้าย ลูซิเฟอร์หมายถึง 'ผู้ให้แสง' และเมื่อมองจากโลก ดาวศุกร์จะสว่างกว่าดาวเคราะห์ดวงอื่นหรือแม้แต่ดาวฤกษ์ใดๆ ในท้องฟ้ายามค่ำคืน เนื่องจากมีเมฆสะท้อนแสงสูงและความใกล้ชิดกับดาวเคราะห์ของเรา

ที่เกี่ยวข้อง: ดาวเคราะห์วีนัสและดาวพฤหัสบดีเป็นเจ้าของคืน (อินโฟกราฟิก)

วงโคจรของดาวศุกร์เป็นอย่างไร?

ดาวศุกร์ใช้เวลา 243 วันของโลกในการหมุนรอบแกนของมัน ซึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่ช้าที่สุดในบรรดาดาวเคราะห์หลักใดๆ และเนื่องจากการหมุนที่เฉื่อยนี้ แกนโลหะของมันไม่สามารถสร้างสนามแม่เหล็กที่คล้ายกับโลกได้ สนามแม่เหล็กของดาวศุกร์มีค่าเท่ากับ 0.000015 เท่าของ สนามแม่เหล็กโลก .

หากมองจากด้านบน ดาวศุกร์จะหมุนบนแกนของมันไปในทิศทางที่ตรงกันข้ามกับดาวเคราะห์ส่วนใหญ่ นั่นหมายถึงบนดาวศุกร์ ดวงอาทิตย์ดูเหมือนจะขึ้นทางทิศตะวันตกและตกทางทิศตะวันออก บนโลก ดวงอาทิตย์ดูเหมือนจะขึ้นทางทิศตะวันออกและตกทางทิศตะวันตก

ปีดาวศุกร์ — เวลาที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ — มีความยาวประมาณ 225 วันโลก โดยปกตินั่นจะหมายความว่าวันบนดาวศุกร์จะยาวนานกว่าปี อย่างไรก็ตาม เนื่องจากการหมุนถอยหลังเข้าคลองอย่างน่าสงสัยของดาวศุกร์ เวลาจากดวงอาทิตย์ขึ้นหนึ่งครั้งไปยังอีกวันหนึ่งจึงมีความยาวเพียง 117 วันของโลกเท่านั้น ครั้งสุดท้ายที่เราเห็นดาวศุกร์เคลื่อนผ่านหน้าดวงอาทิตย์คือในปี 2012 และครั้งต่อไปคือในปี 2117

ที่เกี่ยวข้อง:Venus Transit 202: ภาพถ่ายที่น่าทึ่งโดย Skywatchers

ต่อไปนี้คือค่าพารามิเตอร์วงโคจรของดาวศุกร์บางส่วน ตามที่ NASA ระบุไว้:

  • ระยะทางเฉลี่ยจากดวงอาทิตย์: 67,237,910 ไมล์ (108,208,930 กม.) โดยการเปรียบเทียบ: 0.723 เท่าของโลก
  • Perihelion (เข้าใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด): 66,782,000 ไมล์ (107,476,000 กม.) โดยการเปรียบเทียบ: 0.730 เท่าของโลก
  • Aphelion (ระยะทางที่ไกลที่สุดจากดวงอาทิตย์): 67,693,000 ไมล์ (108,942,000 กม.) โดยการเปรียบเทียบ: 0.716 เท่าของโลก

สภาพภูมิอากาศของดาวศุกร์เป็นอย่างไร?

ชั้นบนสุดของเมฆของดาวศุกร์เคลื่อนตัวไปรอบ ๆ ดาวเคราะห์ทุกๆ สี่วันของโลก ขับเคลื่อนโดยลมพายุเฮอริเคนที่เดินทางประมาณ 224 ไมล์ต่อชั่วโมง (360 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) การหมุนรอบชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ที่หมุนวนมากเกินไป ซึ่งเร็วกว่าการหมุนของดาวศุกร์ถึง 60 เท่า อาจเป็นหนึ่งในความลึกลับที่ใหญ่ที่สุดของดาวศุกร์

เมฆยังมีสัญญาณของเหตุการณ์อุตุนิยมวิทยาที่เรียกว่า คลื่นแรงโน้มถ่วง เกิดขึ้นเมื่อลมพัดเหนือลักษณะทางธรณีวิทยาทำให้เกิดการขึ้นลงของชั้นอากาศ ลมที่พื้นผิวดาวเคราะห์นั้นช้ากว่ามาก ประมาณว่าเพียงไม่กี่ไมล์ต่อชั่วโมง

ลายทางที่ผิดปกติในเมฆด้านบนของดาวศุกร์ถูกขนานนามว่า 'ตัวดูดซับสีน้ำเงิน' หรือ 'ตัวดูดซับรังสีอัลตราไวโอเลต' เพราะพวกมันดูดซับแสงอย่างมากในช่วงความยาวคลื่นสีน้ำเงินและรังสีอัลตราไวโอเลต สิ่งเหล่านี้กำลังดูดซับพลังงานจำนวนมาก - เกือบครึ่งหนึ่งของพลังงานแสงอาทิตย์ทั้งหมดที่โลกดูดซับ ดูเหมือนว่าพวกมันจะมีบทบาทสำคัญในการรักษาดาวศุกร์ให้ชั่วร้ายอย่างที่มันเป็น องค์ประกอบที่แน่นอนของพวกเขายังคงไม่แน่นอน นักวิทยาศาสตร์บางคนแนะนำว่ามันอาจเป็นสิ่งมีชีวิต แม้ว่าหลายสิ่งหลายอย่างจะต้องถูกตัดออกไปก่อนที่จะยอมรับข้อสรุปนั้น

ที่เกี่ยวข้อง: 10 ข้อเท็จจริงที่แปลกประหลาดที่สุดเกี่ยวกับดาวศุกร์

NS วีนัส เอ็กซ์เพรส ยานอวกาศซึ่งเป็นภารกิจขององค์การอวกาศยุโรปที่ดำเนินการระหว่างปี 2548 ถึง พ.ศ. 2557 พบหลักฐานของสายฟ้าบนดาวเคราะห์ซึ่งก่อตัวขึ้นภายในเมฆที่มีกรดซัลฟิวริกซึ่งแตกต่างจากฟ้าผ่าของโลกซึ่งก่อตัวเป็นเมฆน้ำ สายฟ้าของดาวศุกร์มีเอกลักษณ์เฉพาะในระบบสุริยะ สายฟ้าเป็นที่สนใจเป็นพิเศษสำหรับนักวิทยาศาสตร์ เพราะเป็นไปได้ว่าการปล่อยไฟฟ้าจากฟ้าผ่าสามารถช่วยในการสร้างโมเลกุลที่จำเป็นในการเริ่มต้นชีวิตอย่างรวดเร็ว ซึ่งเป็นสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์บางคนเชื่อว่าเกิดขึ้นบนโลก

พายุไซโคลนที่มีอายุยืนยาวบนดาวศุกร์ซึ่งสังเกตพบครั้งแรกในปี 2549 ดูเหมือนจะอยู่ในกระแสคงที่ โดยองค์ประกอบต่างๆ จะแตกออกและเปลี่ยนแปลงอยู่ตลอดเวลา

เราสำรวจดาวศุกร์ได้อย่างไร?

สหรัฐอเมริกา สหภาพโซเวียต องค์การอวกาศยุโรป และสำนักงานสำรวจอวกาศของญี่ปุ่น ได้ส่งยานอวกาศจำนวนมากไปยังดาวศุกร์ มากกว่า 20 ลำแล้ว NASA's มาริเนอร์ 2 อยู่ห่างจากดาวศุกร์ในรัศมี 21,600 ไมล์ (34,760 กม.) ในปี 1962 ทำให้เป็นดาวเคราะห์ดวงแรกที่ยานอวกาศผ่านเข้ามา Venera 7 ของสหภาพโซเวียตเป็นยานอวกาศลำแรกที่ลงจอดบนดาวเคราะห์ดวงอื่น โดยได้ลงจอดบนดาวศุกร์ในเดือนธันวาคม 1970 Venera 9 ได้ส่งคืนภาพถ่ายแรกของพื้นผิวดาวศุกร์ ยานโคจรรอบดาวศุกร์ลำแรก แมกเจลแลนของนาซ่า สร้างแผนที่ 98% ของพื้นผิวโลก โดยแสดงลักษณะที่มีขนาดเล็กถึง 100 เมตร

องค์การอวกาศยุโรป วีนัส เอ็กซ์เพรส ใช้เวลาแปดปีในวงโคจรรอบดาวศุกร์ด้วยเครื่องมือที่หลากหลายและยืนยันการมีอยู่ของสายฟ้าที่นั่น ในเดือนสิงหาคม 2014 เมื่อดาวเทียมเริ่มเสร็จสิ้นภารกิจ ผู้ควบคุมได้ดำเนินการซ้อมรบเป็นเวลา 1 เดือน ซึ่งทำให้ยานอวกาศตกลงสู่ชั้นบรรยากาศชั้นนอกของดาวเคราะห์ วีนัส เอ็กซ์เพรส รอดชีวิตจากการเดินทางที่กล้าหาญ จากนั้นเคลื่อนเข้าสู่วงโคจรที่สูงขึ้นซึ่งใช้เวลาหลายเดือน ภายในเดือนธันวาคม 2014 ยานอวกาศหมดเชื้อเพลิงและถูกเผาในชั้นบรรยากาศของดาวศุกร์ในที่สุด

รูปภาพของดาวศุกร์จากข้อมูลจาก Akatsuki ยานอวกาศญี่ปุ่นที่โคจรรอบเพื่อนบ้านของเราในปัจจุบัน

รูปภาพของดาวศุกร์จากข้อมูลจาก Akatsuki ยานอวกาศญี่ปุ่นที่โคจรรอบเพื่อนบ้านของเราในปัจจุบัน(เครดิตรูปภาพ: ทีมงานโครงการ Planet-C/JAXA)

ของญี่ปุ่น อาคัตสึกิ ภารกิจเปิดตัวสู่ดาวศุกร์ในปี 2010 แต่เครื่องยนต์หลักของยานอวกาศเสียชีวิตระหว่างการเผาไหม้การโคจรรอบแกน ส่งผลให้ยานพุ่งขึ้นสู่อวกาศ ทีมญี่ปุ่นใช้เครื่องขับดันขนาดเล็กเพื่อแก้ไขเส้นทางของยานอวกาศได้สำเร็จ การเผาไหม้ที่ตามมาในเดือนพฤศจิกายน 2558 ใส่ Akatsuki เข้าสู่วงโคจร รอบโลก ในปี 2017 Akatsuki พบ 'คลื่นแรงโน้มถ่วง' ขนาดใหญ่ในบรรยากาศของดาวศุกร์ ยานอวกาศยังคงโคจรรอบดาวศุกร์จนถึงทุกวันนี้ โดยศึกษารูปแบบสภาพอากาศของดาวเคราะห์และค้นหาภูเขาไฟที่ยังคุกรุ่น

อย่างน้อยปลายปี 2019 NASA และสถาบันวิจัยอวกาศของ Russian Academy of Sciences ได้หารือเกี่ยวกับการทำงานร่วมกันใน ภารกิจ Venera-D ซึ่งรวมถึงยานอวกาศ ยานลงจอด และบางทีอาจเป็นเรือเหาะที่ใช้พลังงานแสงอาทิตย์

'เราอยู่ในขั้นตอนปากกาและกระดาษที่เรากำลังพิจารณาว่าคำถามทางวิทยาศาสตร์ใดที่เราต้องการให้ภารกิจนี้ตอบและองค์ประกอบใดของภารกิจที่จะตอบคำถามเหล่านั้นได้ดีที่สุด' Tracy Gregg นักธรณีวิทยาดาวเคราะห์ที่มหาวิทยาลัยที่ บัฟฟาโลบอกกับ guesswhozoo.com ในปี 2561 ว่า 'วันเปิดตัวเร็วที่สุดที่เราจะดูคือปี 2569 และใครจะรู้ว่าเราจะสามารถพบกันได้หรือไม่'

NASA ได้ให้ทุนสนับสนุนแก่แนวคิดภารกิจในระยะเริ่มต้นหลายอย่าง ซึ่งสามารถดูดาวศุกร์ได้ในอีกไม่กี่ทศวรรษข้างหน้า ภายใต้โครงการ NASA Innovative Advanced Concepts Program ซึ่งรวมถึง a 'steampunk' โรเวอร์ ที่จะใช้คันโยกแบบเก่าแทนอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ (ซึ่งจะทอดในบรรยากาศของดาวศุกร์) และบอลลูนที่จะ ตรวจสอบดาวศุกร์จากระดับความสูงต่ำ . นักวิจัยของ NASA บางส่วนได้ตรวจสอบความเป็นไปได้ของการใช้ เรือบินที่จะสำรวจ บริเวณที่มีอากาศอบอุ่นกว่าในชั้นบรรยากาศของดาวศุกร์

ศิลปิน

ภาพวาดของศิลปินเกี่ยวกับแนวคิดภารกิจ VERITAS ซึ่งออกแบบมาเพื่อสำรวจดาวศุกร์(เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech)

ล่าสุดในปี 2564 NASA ได้ประกาศภารกิจใหม่สองภารกิจไปยัง Venus ที่จะเปิดตัวภายในปี 2030

หน่วยงานได้ประกาศเมื่อวันที่ 2 มิถุนายน พ.ศ. 2564 ว่าพวกเขาจะส่งภารกิจ DAVINCI+ และ VERITAS ซึ่งได้รับเลือกจากรายชื่อยานอวกาศสี่ลำที่เข้ารอบสำหรับภารกิจ Discovery รอบต่อไปที่ Venus

DAVINCI (การสำรวจดาวศุกร์ในบรรยากาศลึกของก๊าซโนเบิล เคมี และการถ่ายภาพ) จะดำดิ่งผ่านชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ โดยศึกษาว่าบรรยากาศเปลี่ยนแปลงอย่างไรเมื่อเวลาผ่านไป VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) จะทำแผนที่พื้นผิวของดาวเคราะห์จากวงโคจรของมันโดยใช้เรดาร์

มีชีวิตบนดาวศุกร์หรือไม่?

นักวิทยาศาสตร์ตรวจพบสารเคมีฟอสฟีนแปลก ๆ ในเมฆดาวศุกร์ ซึ่งแสดงให้เห็นในผลงานของศิลปิน

นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจพบสารเคมีฟอสฟีนแปลก ๆ ในเมฆดาวศุกร์ ดังแสดงในภาพประกอบของศิลปิน ซึ่งอาจเป็นสัญลักษณ์ของชีวิต(เครดิตรูปภาพ: ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech)

ในขณะที่จุดหมายปลายทางในระบบสุริยะของเรา เช่น ดวงจันทร์ เอนเซลาดัส ไททัน หรือแม้แต่ดาวเคราะห์ดาวอังคาร ล้วนเป็นจุดที่ต้องไปค้นหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิตนอกโลก

แต่การค้นพบทางวิทยาศาสตร์ที่ก้าวล้ำในปี 2020 จู่ๆ นักวิทยาศาสตร์ก็คุยกันว่าเป็นไปได้หรือไม่ที่ชีวิตจะมีอยู่ในบรรยากาศที่เลวร้ายของดาวศุกร์ในปัจจุบัน

ตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์คิดว่าเป็นไปได้มากที่สุดว่าเมื่อหลายพันล้านปีก่อน ดาวศุกร์น่าจะอยู่อาศัยได้และค่อนข้างคล้ายกับโลกในปัจจุบัน แต่ตั้งแต่นั้นมา ก็เกิดปรากฏการณ์เรือนกระจกอย่างรุนแรง ซึ่งส่งผลให้ดาวศุกร์ซ้ำซากด้วยอุณหภูมิพื้นผิวที่แผดเผาและบรรยากาศที่หลายคนเรียกว่า 'นรก'

อย่างไรก็ตาม ในปี 2020 นักวิทยาศาสตร์ได้เปิดเผยการค้นพบสารเคมีประหลาดในเมฆของดาวเคราะห์ ซึ่งบางคนคิดว่าอาจเป็นสัญญาณแห่งชีวิต นั่นคือ ฟอสฟีน

ฟอสฟีนเป็นสารประกอบทางเคมีที่พบได้บนโลกเช่นเดียวกับดาวพฤหัสบดีและดาวเสาร์ นักวิทยาศาสตร์คิดว่าบนดาวศุกร์ ดาวศุกร์สามารถปรากฏได้เหมือนบนโลก ในระยะเวลาอันสั้นในชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์

แต่การค้นพบฟอสฟีนนี้เกี่ยวข้องกับการค้นหาชีวิตอย่างไร

ในขณะที่ฟอสฟีนมีอยู่ในรูปแบบแปลก ๆ เช่นพิษของหนู แต่ก็มีการพบเห็นกลุ่มของจุลินทรีย์บางชนิดและนักวิทยาศาสตร์บางคนคิดว่าบนโลกนี้สารประกอบนี้ผลิตโดยจุลินทรีย์ในขณะที่สลายตัวทางเคมี

สิ่งนี้ทำให้บางคนสงสัยว่าถ้าจุลินทรีย์สามารถสร้างฟอสฟีนได้จริง บางทีจุลินทรีย์ก็อาจเป็นสาเหตุของฟอสฟีนในบรรยากาศของดาวศุกร์ นับตั้งแต่การค้นพบนี้ ก็ได้มีการวิเคราะห์ติดตามผลที่ทำให้สงสัยว่าสารประกอบนั้นถูกสร้างขึ้นโดยจุลินทรีย์หรือไม่ แต่นักวิทยาศาสตร์ก็ยังคงทำการตรวจสอบต่อไป โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับภารกิจใหม่ที่วางแผนไว้สำหรับดาวเคราะห์ดวงนี้

บทความนี้ได้รับการอัปเดตเมื่อวันที่ 8 กรกฎาคม 2021 โดย Chelsea Gohd นักเขียนอาวุโสของ guesswhozoo.com