เฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กของ NASA สามารถสำรวจดาวอังคารได้ในวันหนึ่ง

นักวิจัยของนาซ่ากล่าวว่าเฮลิคอปเตอร์หุ่นยนต์ที่เสนอสามารถเพิ่มระยะทางที่ยานสำรวจดาวอังคารสามารถขับได้เป็นสามเท่าในหนึ่งวันและช่วยระบุเป้าหมายที่น่าสนใจสำหรับการศึกษา

นักวิจัยของนาซ่ากล่าวว่าเฮลิคอปเตอร์หุ่นยนต์ที่เสนอสามารถเพิ่มระยะทางที่ยานสำรวจดาวอังคารสามารถขับได้เป็นสามเท่าในหนึ่งวันและช่วยระบุเป้าหมายที่น่าสนใจสำหรับการศึกษา (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech)



ยานสำรวจดาวอังคารในอนาคตของ NASA อาจได้รับมุมมองจากมุมสูงของสภาพแวดล้อม Red Planet ของพวกเขาด้วยเฮลิคอปเตอร์สอดแนมขนาดเล็ก



วิศวกรของ Jet Propulsion Laboratory (JPL) ของหน่วยงานอวกาศในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนีย กำลังพัฒนาเครื่องบินขนาด 2.2 ปอนด์ (1 กิโลกรัม) โดรนเฮลิคอปเตอร์สำหรับดาวอังคาร ที่วัดได้ 3.6 ฟุต (1.1 เมตร) จากปลายใบมีดถึงปลายใบมีด ระบบทางอากาศนี้สามารถปรับใช้โดยรถแลนด์โรเวอร์ Mars ของ NASA ในปี 2020 และจะทำงานร่วมกับหุ่นยนต์หกล้อ

วิศวกรเครื่องกลของ JPL Mike Meacham กล่าวในวิดีโอว่า 'หากรถแลนด์โรเวอร์ของเราติดตั้งเฮลิคอปเตอร์ของตัวเองที่สามารถมองเห็นวัตถุสูงที่อยู่ข้างหน้าได้ มันจะช่วยให้เราสามารถตัดสินใจได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นว่าจะสั่งการยานอย่างไร' เกี่ยวกับเฮลิคอปเตอร์ดาวอังคารที่เป็นไปได้ที่ NASA ปล่อยเมื่อวันพฤหัสบดี (22 ม.ค.)



สู่อากาศบางๆ

แน่นอน การบินเฮลิคอปเตอร์หุ่นยนต์บนดาวอังคารจะยากกว่าการทำที่นี่บนโลกมาก สำหรับผู้เริ่มต้น บรรยากาศดาวอังคาร มีความหนาแน่นเพียง 1 เปอร์เซ็นต์ของโลกที่ระดับน้ำทะเล ซึ่งหมายความว่าเฮลิคอปเตอร์จะต้องมีใบมีดที่ใหญ่กว่าหรือหมุนให้เร็วขึ้นเพื่ออยู่บนดาวแดง

และนั่นไม่ใช่ปัญหาเดียว

บ๊อบ บาลารัม หัวหน้าวิศวกรด้านระบบเคลื่อนที่และระบบหุ่นยนต์ของ JPL กล่าวในวิดีโอของ NASA ว่า 'มีความท้าทายในการรักษามวลทั้งหมดของระบบให้เล็กลง เพื่อที่เราจะได้ไม่ต้องจำกัดความสามารถในการยกของระบบนี้'



'มันต้องเป็นอิสระในแง่ของความสามารถในการบินและรักษาเที่ยวบินที่มั่นคง' เขากล่าวเสริม 'จากนั้นระบบนี้ก็ต้องบินขึ้นและลงจอดบนภูมิประเทศที่เป็นหินตามธรรมชาติอย่างที่คุณเห็นที่นี่ อีกอย่างหนึ่งก็คือมันต้องเอาตัวรอดในสภาพแวดล้อมที่เลวร้ายของดาวอังคาร '

คุณลักษณะของระบบที่นำเสนอ ได้แก่ ใบพัดหมุนสวนทางที่ออกแบบมาเพื่อใช้ในอากาศดาวอังคารแบบบาง แบตเตอรี่ที่ชาร์จด้วยพลังงานแสงอาทิตย์ กล้องความละเอียดสูงสำหรับการนำทาง การลงจอด และการสำรวจภูมิประเทศ และระบบสื่อสารเพื่อถ่ายทอดข้อมูลไปยังรถแลนด์โรเวอร์

ตามรายงานที่ชื่อว่า '2014 Robotics Activities at JPL' โดย Richard Volpe ของโรงงาน เฮลิคอปเตอร์จะช่วยสมาชิกในทีมภารกิจสำรวจภูมิประเทศรอบ ๆ ยานสำรวจดาวอังคาร ทำให้เข้าใจบริบททางธรณีวิทยาได้ดีขึ้น และช่วยในการเลือกเป้าหมายและเส้นทาง



ด้วยเหตุผลด้านความปลอดภัย เฮลิคอปเตอร์จะไม่ทำงานใกล้กับรถแลนด์โรเวอร์ แต่มันจะถูกทิ้งลงบนพื้น และจะทำงานได้ก็ต่อเมื่อรถแลนด์โรเวอร์ขับออกไปในระยะทางที่เพียงพอเท่านั้น

แต่ละเที่ยวบินต่อวันจะถูกจำกัดไว้เพียง 3 นาทีหรือมากกว่านั้นเนื่องจากข้อจำกัดด้านพลังงาน นักวิจัยกล่าวว่าเฮลิคอปเตอร์น่าจะบินได้สูงถึง 330 ฟุต (100 ม.) และครอบคลุมพื้นดินประมาณ 2,000 ฟุต (600 ม.) ในแต่ละวัน

การสังเกตการณ์ของเฮลิคอปเตอร์จะให้ภาพเหนือศีรษะมากกว่ายานอวกาศโคจรรอบดาวอังคารถึง 10 เท่า และครอบคลุมพื้นที่มากกว่าที่มองเห็นได้จากมุมมองของยานสำรวจ

แม้ว่าโครงการเฮลิคอปเตอร์ Mars ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของการพัฒนา แต่นักวิจัยก็มีความคืบหน้าพอสมควร Balaram กล่าว

'ตลอดช่วงปีที่ผ่านมา เราได้ทำการทดสอบหลายครั้งในห้องสุญญากาศขนาด 25 ฟุต (7.6 ม.) โดยใช้แบบจำลองมาตราส่วนที่เราสูบลงไปที่ความหนาแน่นของดาวอังคาร ซึ่งแสดงให้เห็นถึงการยกของใบมีดประเภทนี้' เขากล่าว .

ต้นตำรับ

ข้อเสนอ 'เอนโตมอปเตอร์'

ในอดีตมีการเสนออุปกรณ์บินบนดาวอังคาร เมื่อหลายปีก่อน สถาบัน NASA for Advanced Concepts (ปัจจุบันคือโปรแกรม NASA Innovative Advanced Concepts) ได้ให้ทุนสนับสนุนการวิจัยเกี่ยวกับแนวคิดในการใช้ 'entomopter' ที่มีลักษณะคล้ายแมลงสำหรับภารกิจสำรวจบรรยากาศดาวอังคารในอนาคต

Anthony Colozza จากสถาบันการบินและอวกาศโอไฮโอพิมพ์เขียวนักกีฏวิทยาโดยใช้ ไบโอมิเมติกส์ และเทคนิคการควบคุมการไหลเวียนขั้นสูง วิธีการนี้จะบรรลุการยกระดับที่สูงกว่าที่เป็นไปได้อย่างมากจากการออกแบบทั่วไป Colozza กล่าว

และอุปกรณ์การบินอื่นๆ ของดาวอังคาร รวมทั้งลูกโป่ง อาจกลายเป็นส่วนหนึ่งของชุดเครื่องมือสำรวจของการเดินทางของมนุษย์ไปยังดาวเคราะห์แดง NASA ตั้งเป้าส่งนักบินอวกาศไปยังบริเวณดาวอังคารภายในกลางปี ​​2030

Leonard David ได้รายงานเกี่ยวกับอุตสาหกรรมอวกาศมานานกว่าห้าทศวรรษแล้ว เขาเป็นอดีตผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยของ National Commission on Space และเป็นผู้เขียนร่วมของหนังสือ 'Mission to Mars — My Vision for Space Exploration' ของ Buzz Aldrin ในปี 2013 ซึ่งจัดพิมพ์โดย National Geographic พร้อมฉบับปกอ่อนฉบับปรับปรุงใหม่ที่จะออกในเดือนพฤษภาคม . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ guesswhozoo.com .