ดาวเคราะห์ต่างด้าวใกล้เคียงไม่เป็นมิตรกับชีวิตเลย

ผู้สมัครดาวเคราะห์ Tau Ceti f

แนวคิดของศิลปินเกี่ยวกับดาวเคราะห์ที่อาจอาศัยอยู่ได้ Tau Ceti f ซึ่งอยู่ห่างจากโลกเพียง 11.9 ปีแสง (เครดิตรูปภาพ: PHL @ UPR Arecibo (phl.upr.edu))



โอกาสในการค้นหาชีวิตมนุษย์ต่างดาวในสนามหลังบ้านของระบบสุริยะของเราเพิ่งจะได้รับผลกระทบเล็กน้อย



ดาว Tau Ceti ซึ่งอยู่ห่างจากโลกเพียง 11.9 ปีแสง คาดว่าจะมีดาวเคราะห์นอกระบบ 5 ดวง โดย 2 ดวงถูกจัดวางตำแหน่งให้อยู่ใน 'เขตเอื้ออาศัยได้' ซึ่งเป็นช่วงระยะทางที่เหมาะสมที่สามารถรองรับการมีอยู่ของ น้ำของเหลวบนพื้นผิวของดาวเคราะห์

อย่างไรก็ตาม การศึกษาแบบจำลองใหม่ได้โยนน้ำเย็นลงบนศักยภาพในการช่วยชีวิตของโลกผู้สมัครทั้งสองนี้ ซึ่งรู้จักกันในชื่อ Tau Ceti e และ Tau Ceti f. [ 10 ดาวเคราะห์นอกระบบที่สามารถโฮสต์ชีวิตมนุษย์ต่างดาว ]



ศิลปิน

แนวคิดของศิลปินเกี่ยวกับดาวเคราะห์ที่อาจอาศัยอยู่ได้ Tau Ceti e ซึ่งตรวจพบในเดือนธันวาคม 2555 และอยู่ห่างจากโลก 11.9 ปีแสง ดาวเคราะห์ที่เป็นไปได้น่าจะมีมวลอย่างน้อย 4.3 เท่าของโลก(เครดิตรูปภาพ: PHL @ UPR Arecibo (phl.upr.edu))

'Planet e อยู่ในเขตที่อยู่อาศัยได้ก็ต่อเมื่อเราตั้งสมมติฐานอย่างใจกว้าง' Michael Pagano ผู้เขียนนำของ Arizona State University (ASU) กล่าวในแถลงการณ์ . 'Planet f ดูมีแนวโน้มมากขึ้น แต่การสร้างแบบจำลองวิวัฒนาการของดาวทำให้ดูเหมือนว่ามีแนวโน้มว่าดาวฤกษ์เพิ่งย้ายเข้าไปอยู่ในเขตที่อยู่อาศัยได้เมื่อเร็ว ๆ นี้เนื่องจาก Tau Ceti ส่องสว่างมากขึ้นตลอดช่วงชีวิตของมัน'



นักวิจัยกล่าวว่า Tau Ceti f มีแนวโน้มว่าจะอาศัยอยู่ในเขตที่อยู่อาศัยได้น้อยกว่า 1 พันล้านปี ดังนั้นแม้ว่าโลกในปัจจุบันจะสนับสนุนสิ่งมีชีวิตอย่างที่เรารู้จัก แต่นักดาราศาสตร์ก็อาจหาสัญญาณแห่งชีวิตในชั้นบรรยากาศของโลกได้ยาก ท้ายที่สุดแล้ว อาจใช้เวลาประมาณ 2 พันล้านปีกว่า 'ลายเซ็นชีวภาพ' ที่ตรวจจับได้สร้างขึ้นในอากาศของโลกหลังจากที่สิ่งมีชีวิตตัวแรกวิวัฒนาการขึ้น สมาชิกในทีมวิจัยกล่าว

ดาวเคราะห์ Tau Ceti อีกสามดวง (b, c และ d) โคจรรอบดาวฤกษ์ใกล้กว่าดาว e และ f มาก ทำให้พวกเขาร้อนเกินกว่าจะเก็บชีวิตไว้ได้

โลกทั้งห้าของ Tau Ceti นั้นมีขนาดใหญ่กว่าโลก ดาวเคราะห์ e และ f มีมวลมากกว่าโลกประมาณ 4.3 และ 6.6 เท่าตามลำดับ อีกสามโลกดูเหมือนจะมีมวลระหว่าง 2 ถึง 4 มวลโลก



การศึกษาใหม่ซึ่งตีพิมพ์ใน The Astrophysical Journal ยังระบุด้วยว่าดาว Tau Ceti มีแมกนีเซียมมากกว่าซิลิคอนมากเมื่อเทียบกับดวงอาทิตย์ ด้วยเหตุนี้ โลก Tau Ceti จึงค่อนข้างแตกต่างจากโลกในลักษณะสำคัญที่ไม่เกี่ยวข้องกับขนาดเพียงอย่างเดียว

ด้วยอัตราส่วนแมกนีเซียมต่อซิลิกอนที่สูงเช่นนี้ 'เป็นไปได้ว่าองค์ประกอบทางแร่วิทยาของดาวเคราะห์รอบ ๆ Tau Ceti อาจแตกต่างอย่างมากจากโลก' นักฟิสิกส์แร่ Sang-Heon Shim จาก ASU กล่าว 'ดาวเคราะห์ของ Tau Ceti สามารถถูกครอบงำโดยแร่โอลิวีนที่ส่วนตื้นของเสื้อคลุมและมีชั้นปกคลุมด้านล่างที่ครอบงำด้วยเฟอร์โรเปิลเลส'

เนื่องจากเฟอโรเพอริคัลเลสไม่มีความหนืดมากนัก หินที่อยู่ภายในเสื้อคลุมของโลก Tau Ceti จึงอาจไหลได้ง่ายกว่าหินที่ปกคลุมบนโลก นักวิจัยกล่าว สิ่งนี้อาจมีผลกระทบอย่างมากต่อภูเขาไฟและการแปรสัณฐานของแผ่นเปลือกโลก นักวิทยาศาสตร์กล่าวเสริม

'Tau Ceti เป็นจุดหมายปลายทางยอดนิยมสำหรับนักเขียนนิยายวิทยาศาสตร์และจินตนาการของทุกคนว่าอยู่ที่ไหนสักแห่งที่อาจมีชีวิต' ปากาโนกล่าว 'แต่แม้ว่าชีวิตรอบ ๆ Tau Ceti อาจไม่น่าเป็นไปได้ แต่ก็ไม่ควรถูกมองว่าเป็นการลดลง แต่ควรทำให้จิตใจของเรากระปรี้กระเปร่าโดยพิจารณาว่าดาวเคราะห์ที่แปลกใหม่น่าจะโคจรรอบดาวฤกษ์ดวงใดและดาวเคราะห์ดวงใหม่ที่ไม่ธรรมดาซึ่งอาจมีอยู่ในจักรวาลอันกว้างใหญ่นี้ '

ดาวเคราะห์นอกระบบ Tau Ceti ไม่ใช่ดาวเคราะห์นอกระบบที่อยู่ใกล้โลกมากที่สุด ในปี 2012 นักดาราศาสตร์ได้ประกาศการมีอยู่ของ Alpha Centauri Bb ซึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่ร้อนแผดเผาขนาดเท่าโลก ซึ่งอยู่ห่างออกไปเพียง 4.3 ปีแสง ในระบบดาวที่อยู่ใกล้ที่สุดของโลกเอง

ติดตาม Mike Wall บน Twitter @michaeldwall และ Google+ . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ สเปซ.คอม.