ดาวพฤหัสบดีสว่างไสวในท้องฟ้ายามค่ำคืนเดือนมีนาคม: วิธีดู

ดาวพฤหัสบดี มีนาคม 2558

ดาวพฤหัสบดีที่เพิ่งผ่านพ้นความขัดแย้งจะส่องแสงเจิดจ้าเกือบตลอดทั้งคืน เป็นมะเร็งตลอดทั้งเดือน (เครดิตภาพ: ซอฟต์แวร์ Starry Night )



เมื่อเร็ว ๆ นี้ดาวเคราะห์ที่สดใสของดาวพฤหัสบดีได้รับความสนใจอย่างมากจากการดูท้องฟ้าแม้จะอยู่ในเมืองที่มีแสงสว่างจ้า



มองหาวัตถุสีขาวนวลสีเงินแวววาวซึ่งมีขนาด ลบ 2.5 ขึ้นไปบนท้องฟ้าทิศตะวันออก-ตะวันออกเฉียงใต้ ขณะที่มืดในตอนเย็น ดาวพฤหัสบดีปรากฏสว่างกว่าซีเรียสสามเท่า ซึ่งเป็นดาวที่สว่างที่สุดในท้องฟ้ายามค่ำคืน และเป็น 'ดาว' ที่ส่องสว่างที่สุดในท้องฟ้ารองจากดาวศุกร์ เชิญชวนให้ตรวจสอบทันทีที่คุณตั้งค่ากล้องโทรทรรศน์

ปัจจุบัน ดาวพฤหัสบดีสามารถพบได้ในดาวที่เลือนลางของ Cancer the Crab น่าเศร้า ภัยพิบัติจากมลภาวะทางแสงกำลังขโมยมรดกสวรรค์ของเราไป และมะเร็งผู้น่าสงสารก็เป็นหนึ่งในเหยื่อ ปูเป็นเรื่องยากถ้าเป็นไปไม่ได้ที่จะมองเห็นภายใต้ท้องฟ้าที่มีมลพิษทางแสงเพราะมันไม่มีดาวสว่างกว่าขนาด 4 ดังนั้นจึงไม่เป็นประโยชน์อย่างยิ่งที่จะบอกว่าดาวพฤหัสบดี 'พบ' ในหมู่ดาวมะเร็ง เนื่องจากกลุ่มดาวนั้นยากต่อการมองเห็นมากกว่าดาวเคราะห์! [ สุดยอดงาน Night Sky ประจำเดือนมีนาคม (Sky Maps) ]



ก้อนแก๊สขนาดมหึมา

ดาวพฤหัสบดีเป็นลูกบอลไฮโดรเจนและฮีเลียมขนาดมหึมาที่มีเส้นผ่านศูนย์กลาง 88,846 ไมล์ (142,984 กิโลเมตร) และไม่มีพื้นผิวที่เป็นของแข็ง มีมวลรวมเกือบ 318 เท่าของโลก และมีมวล 2.5 เท่าของดาวเคราะห์ดวงอื่นรวมกัน ในหลายประการดาวพฤหัสบดีเป็นเหมือนดาวฤกษ์มากกว่าดาวเคราะห์

'บิ๊กจูเป้' มักถูกเรียกว่า 'ดาวเคราะห์ของนักดาราศาสตร์สมัครเล่น' มันมีจานที่ใหญ่ที่สุดของวัตถุสว่างใด ๆ บนท้องฟ้าหลังดวงจันทร์และดวงอาทิตย์ แถบคาดสีเข้มและบริเวณสว่างซึ่งมีเครื่องหมายที่ละเอียดอ่อน และแน่นอนว่ามีดวงจันทร์ขนาดใหญ่และสว่างสี่ดวงที่สังเกตได้ในครั้งแรกโดย กาลิเลโอ กาลิเลอี ในปี ค.ศ. 1610 ทำให้ดาวพฤหัสบดีเป็นศูนย์กลางที่น่าสนใจตลอดกาล

แถบเมฆซึ่งสามารถมองเห็นได้แม้ด้วยกล้องโทรทรรศน์ขนาดเล็ก จะตัดผ่านดิสก์ของดาวเคราะห์ขนานไปกับเส้นศูนย์สูตร ดิสก์ของดาวพฤหัสบดีบังเอิญดูเหมือนจะแบนเล็กน้อยที่ขั้วเนื่องจากดาวเคราะห์หมุนบนแกนของมันเร็วมาก (หมุนเต็มเวลาไม่ถึง 10 ชั่วโมง)



ในกล้องโทรทรรศน์ขนาดใหญ่พอสมควร ดาวพฤหัสบดี แก้ไขเป็นชุดของเฉดสีเหลือง สีน้ำตาล และสีน้ำตาล และรายละเอียดอื่นๆ มากมายก็สามารถมองเห็นได้เช่นกัน เข็มขัดสีเข้มขนาดมหึมาผสานเข้าด้วยกันหรือบางครั้งก็จางลงจนไร้ความหมาย โซนที่สว่างกว่า — จริง ๆ แล้วเป็นแถบของเมฆแอมโมเนีย — ความเข้มและความถี่ต่างกันไป และถูกแกะสลักด้วยลูปสีเข้มหรือรอยแยกที่เรียกว่า festoons

ที่มีชื่อเสียง จุดแดงใหญ่ เป็นโครงสร้างที่เห็นได้ชัดเจนและมีอายุยาวนานที่สุดบนพื้นผิวของดาวพฤหัสบดี นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าจุดดังกล่าวเป็นกระแสน้ำวนสูงตระหง่านซึ่งสีอาจเกิดจากสารประกอบที่ซับซ้อนซึ่งพ่นออกมาจากแหล่งบรรยากาศที่มีความร้อนด้านล่างอย่างต่อเนื่อง

รูปลักษณ์ของสปอตมีการเปลี่ยนแปลงตลอดหลายปีที่ผ่านมา ราวครึ่งศตวรรษก่อน ดูเหมือนจุดสีแดงอิฐที่โดดเด่นบนดิสก์ของดาวเคราะห์ อย่างไรก็ตาม ในปัจจุบันนี้ดูเหมือนว่าจะมีสีจางกว่าและมีสีชมพูหรือสีแซลมอนมากกว่า [ ภาพถ่าย: ดาวพฤหัสบดี ดาวเคราะห์ที่ใหญ่ที่สุดของระบบสุริยะ ]



ดวงจันทร์กาลิเลียน

ดาวพฤหัสบดีมีดวงจันทร์ที่รู้จักมากกว่า 60 ดวง ดาวเคราะห์ดวงที่สี่ ดวงจันทร์กาลิเลียน — Io, Europa, Ganymede และ Callisto — ได้ชื่อมาจากคู่รักของ Zeus (Zeus เป็นภาษากรีกที่เทียบเท่ากับดาวพฤหัสบดี ราชาแห่งเทพเจ้าในเทพนิยายโรมัน)

ดวงจันทร์กาลิเลียนเป็นหนึ่งในวัตถุที่มีมวลมากที่สุดในระบบสุริยะ ยกเว้นดวงอาทิตย์และดาวเคราะห์ทั้งแปดดวง และมีขนาดใหญ่กว่าดาวเคราะห์แคระพลูโตและเซเรสเสียอีก แกนีมีดเป็นดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ และใหญ่กว่าดาวพุธด้วยซ้ำ ดวงจันทร์กาลิเลียนทั้งสี่ดวงสว่างพอที่จะสามารถมองจากโลกได้โดยไม่ต้องใช้กล้องส่องทางไกลหากอยู่ห่างจากดาวพฤหัสบดี อันที่จริง ผู้ที่มีวิสัยทัศน์เฉียบแหลมเป็นพิเศษบางคนอ้างว่าพวกเขาสามารถมองดูดวงจันทร์ได้โดยไม่ต้องใช้กล้องส่องทางไกลหรือกล้องโทรทรรศน์

ขณะที่พวกมันโคจรรอบดาวพฤหัสบดีในเส้นทางที่เกือบจะชิดขอบโลก ดวงจันทร์กาลิเลียนก็ดูเหมือนจะแกว่งไปมา เกือบจะอยู่ในแนวเดียวกันเสมอ สามารถติดตามได้หลายชั่วโมงแม้ผ่านกล้องส่องทางไกล คุณสามารถดูผ่านกล้องดูดาวขณะที่พวกมันแล่นไปข้างหน้าดาวพฤหัสบดี โยนเงาของพวกมันไปบนดาวเคราะห์ หรือหายไปหลังดิสก์ของมันหรือถูกบดบังโดยเงาของมันในทันใด ขณะนี้ เราอยู่ในวัฏจักรที่ไม่ปกติ ซึ่งบางครั้งอาจเห็นดวงจันทร์เคลื่อนผ่านหน้ากัน ซึ่งเรียกว่า 'สุริยุปราคาร่วมกัน'

ดาวพฤหัสบดีมองเห็นโดย Damian Peach

นักดาราศาสตร์สมัครเล่นคนหนึ่งที่คอยติดตามเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นบนดาวพฤหัสบดีอย่างขยันขันแข็งคือคริสโตเฟอร์โกซึ่งอาศัยอยู่ในฟิลิปปินส์ เขาต้องการเชิญคุณไปดูภาพที่สวยงามของดาวพฤหัสบดีบนเว็บไซต์ของเขา: http://astro.christone.net/jupiter

บันทึกของบรรณาธิการ: หากคุณมีภาพถ่ายบนท้องฟ้าที่น่าตื่นตาตื่นใจของดาวพฤหัสบดีหรือมุมมองท้องฟ้ายามค่ำคืนอื่น ๆ ที่คุณต้องการแบ่งปันสำหรับเรื่องราวหรือแกลเลอรี่ภาพ โปรดติดต่อบรรณาธิการจัดการ Tariq Malik ที่ spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao ทำหน้าที่เป็นผู้สอนและวิทยากรรับเชิญที่ท้องฟ้าจำลอง Hayden ในนิวยอร์ก เขาเขียนเกี่ยวกับดาราศาสตร์ให้กับนิตยสาร Natural History, Farmer's Almanac และสิ่งพิมพ์อื่นๆ และเขายังเป็นนักอุตุนิยมวิทยาที่หน้ากล้องของ News 12 Westchester, New York ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ guesswhozoo.com .