รูปแบบดาวที่ถูกลืมของท้องฟ้ายามค่ำคืนในฤดูหนาว

แผนที่ Southern Night Sky เดือนธันวาคม 2554

แผนที่ท้องฟ้านี้แสดงท้องฟ้ายามค่ำคืนทางตอนใต้ซึ่งปรากฏแก่ผู้สังเกตการณ์ในละติจูดตอนกลางถึงเหนือ เวลา 22:00 น. เวลาท้องถิ่นในเดือนธันวาคม 2011 กลุ่มดาวนายพรานที่คุ้นเคยอยู่เหนือมุมมอง แต่รูปแบบดาวที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักก็ควรค่าแก่การดูเช่นกัน (เครดิตรูปภาพ: สตาร์รี่ไนท์)



ใครในพวกเราที่ไม่ได้สังเกตเห็นการตกแต่งที่สวยงามในวันหยุดซึ่งอยู่ในมุมมองแบบเต็มในช่วงเวลานี้ของปี? ถนน บ้าน และร้านค้าต่างประดับประดาไปด้วยป่าดิบชื้นและประดับประดาไปด้วยแสงไฟสว่างจ้า



เมื่อเป็นเด็กที่เติบโตขึ้นมาในเดอะบรองซ์ ฉันจำบ้านหลังหนึ่งได้อย่างชัดเจนในละแวกบ้านของเรา ซึ่งทุก ๆ ปีจะถูกแปลงเป็นดินแดนมหัศจรรย์แห่งฤดูหนาวที่ส่องประกายระยิบระยับพร้อมการจัดแสดงงานรื่นเริงที่ตระการตาหลายสิบแห่ง รวมถึงต้นคริสต์มาสยักษ์ที่ประดับประดาไปด้วยหลอดไฟหลากสีนับพัน อันที่จริงสนามหญ้าหน้าบ้านทั้งหลังถูกแปลงโฉมให้กลายเป็นของจริง กาแล็กซี่แห่งแสง . การจัดแสดงนั้นงดงามมากจนผู้คนเดินทางมาจากหลายไมล์เพียงเพื่อดูว่าสิ่งที่เรียกกันง่ายๆ ว่า 'บ้าน'

อย่างไรก็ตาม เมื่อใดก็ตามที่ฉันเดินผ่านฉากนี้ ฉันไม่ได้มองดูเดอะเฮาส์มากนัก เหมือนกับที่บ้านอื่นๆ บางหลังที่ขนาบข้างบ้านทันทีหรือข้ามถนน ฉันรู้สึกเสียใจอยู่เสมอเพราะในขณะที่พวกเขาถูกประดับประดาด้วยของประดับตกแต่งที่สวยงามในวันหยุด แต่ก็ไม่มีใครสามารถจับคู่ชุดที่หันเหความสนใจของ The House ได้



ความทรงจำในวัยเด็กของฉันยังสามารถใช้เป็นการเปรียบเทียบที่สมบูรณ์แบบสำหรับท้องฟ้ายามเย็นในปัจจุบัน เนื่องจากในช่วงเทศกาลของปี ธรรมชาติก็ดูเหมือนจะประดับท้องฟ้าด้วยดวงดาวที่สดใสเช่นกัน

และแน่นอนว่าถ้ามีกลุ่มดาวดวงหนึ่งที่สามารถทำหน้าที่เป็น The House เวอร์ชันท้องฟ้าได้ก็คือ โอไรออน นักล่าผู้ยิ่งใหญ่ . ที่จริงแล้ว ทุกคนมักให้ความสนใจกับกลุ่มดาวนายพรานในทันทีด้วยกลุ่มดาวสว่าง แถบดาวสามดาวอันโด่งดัง และเนบิวลาก๊าซขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นที่ทราบกันดีว่าเป็นศูนย์บ่มเพาะดาวดวงใหม่

อันที่จริงสถานที่ท่องเที่ยวที่น่าสนใจเหล่านี้มักจะดึงความสนใจออกจากสถานที่ที่น่าสนใจบางแห่ง แม้ว่ารูปแบบดาวที่หรี่ลงซึ่งเพิ่งจะเกิดขึ้นในบริเวณใกล้เคียงของ Orion ไม่จำเป็นว่าไม่เหมาะสม (เช่นในเรื่อง รูดอล์ฟกวางเรนเดียจมูกสีแดง ) แต่หลังจากที่กล่าวถึงกลุ่มดาวที่มีขนาดใหญ่และฉูดฉาดเช่น Orion ดูเหมือนว่ายุติธรรมที่จะชี้ให้เห็นกลุ่มดาวที่อยู่ใกล้เคียงเพียงไม่กี่กลุ่มที่ไม่โดดเด่นในทันที [ แผนที่ท้องฟ้ากลุ่มดาวฤดูหนาว ]



แม่น้ำสวรรค์

ตั้งอยู่ทางทิศใต้ เวลาประมาณ 21.30 น. สัปดาห์นี้เป็นหนึ่งในกลุ่มดาวที่คดเคี้ยวและยาวที่สุดของท้องฟ้า นั่นคือ Eridanus ซึ่งเป็นกลุ่มดาวที่ล่องไปตามแม่น้ำ ซึ่งน่าสนุกที่จะติดตาม

เริ่มต้นที่ Orion ซึ่ง Cursa ดวงดาวตั้งอยู่ทางทิศเหนือและทิศตะวันตกของ Orion หลังจากผ่านดาวสองดวงไปทางทิศตะวันตกแล้ว ให้สังเกตดูดาวคู่ที่ใกล้เคียงกัน ซึ่งมีชื่อที่ติดหูว่า Beid และ Keid มาจากคำภาษาอาหรับสำหรับไข่และเปลือกไข่ตามลำดับ



ที่แม่น้ำ Zaurak เริ่มโค้งย้อนกลับ จากนั้นดาวสี่ดวงจะขยายไปทางทิศตะวันตกโดยตรง กลุ่มคนเหล่านี้คือเอปซิลอน เอริดานี หนึ่งในเพื่อนบ้านที่ใกล้เคียงที่สุดของเราที่อยู่ห่างออกไปเพียง 10.7 ปีแสง ย้อนกลับไปในปี 1960 มันถูกเลือกให้ถูกตรวจสอบโดย Project Ozma กล้องโทรทรรศน์วิทยุที่พุ่งเข้าหามันในโอกาสเพียงเล็กน้อยที่มันอาจมี ดาวเคราะห์ที่มีอารยธรรมมนุษย์ต่างดาว สูงพอที่จะส่งสัญญาณวิทยุ

ในสมัยก่อน แม่น้ำสิ้นสุดลงที่อาคามาร์ แต่ในความเป็นจริง มันเป็นดาว Achernar ที่มีระดับสีน้ำเงินเป็นอันดับแรก ซึ่งเรืองแสงที่ปลายแม่น้ำ เป็นดาวฤกษ์ดวงที่เก้าที่สว่างที่สุดในท้องฟ้ายามราตรี แต่อยู่ไกลออกไปทางใต้ ซึ่งมีเพียงผู้ที่อาศัยอยู่ใกล้และตามแนวชายฝั่งอ่าวไทยเท่านั้นที่จะมองเห็นได้ และแหงนมองขึ้นไปเหนือขอบฟ้าเป็นระยะทางสั้นๆ

กระต่ายกระโจน

ทางใต้ของ Orion เป็นกลุ่มของดวงดาวจางๆ ที่ดูเหมือนจะจัดเรียงเป็นโบว์: Lepus, the Hare

ชนชาติยุคแรกจำนวนหนึ่งเชื่อมโยงกระต่ายกับดวงจันทร์ อย่างไรก็ตาม สำหรับชาวอาหรับแล้ว ดาวสี่ดวงที่สว่างที่สุดของ Lepus ที่จัดเรียงเป็นรูปสี่เหลี่ยมผืนผ้าหยาบแสดงถึงอูฐสี่ตัวที่ดับกระหาย ตามที่ผู้เชี่ยวชาญชื่อดาว George A. Davis Jr. หนึ่งในดาวเหล่านี้ Nihal หมายความอย่างนั้น ดาวที่สว่างที่สุดของ Lepus เรียกว่า Arneb ซึ่งเป็นดาวคู่ที่มีองค์ประกอบประมาณ 3 และ 11

ดาวแปรผันที่น่าสนใจหนึ่งดวงมีชื่อว่า R ซึ่งมักจัดอยู่ในกลุ่มเดียวกับ Mira Ceti ซึ่งเป็นดาวมหัศจรรย์ เพราะมีช่วงเวลาไม่ปกติประมาณ 432 วัน นักดาราศาสตร์ J.R. Hind of London สังเกตเห็นมันครั้งแรกในเดือนตุลาคม ค.ศ. 1845 และอธิบายว่า ' … คล้ายกับหยดเลือดบนพื้นหลังของท้องฟ้า

โนอาห์อยู่ที่ไหน

ด้านล่างของ Lepus เราพบ Columba ซึ่งเป็นรูปแบบดาวที่ไม่ได้อยู่ในกลุ่มดาว 48 กลุ่มดั้งเดิมซึ่งมักมาจากกลุ่มดาวในสมัยโบราณ ต้นกำเนิดของมันไม่แน่นอน แต่ในแผนที่ดาวที่มีอายุมากกว่าส่วนใหญ่ ปรากฏเป็นนกพิราบที่บินเต็มกำลังถือกิ่งมะกอกในจงอยปากของมัน

โคลัมบาเป็นตัวแทนของนกพิราบที่โนอาห์ส่งออกไปหลังจากน้ำท่วมเพื่อค้นหาที่ดิน จึงมีชื่อภาษาละตินดั้งเดิมว่า 'โคลัมบา โนอาชี' นกพิราบบินอยู่ใต้ Lepus, Hare และภายในขอบเขตของมันคือทิศทางในอวกาศที่ดวงอาทิตย์กำลังเดินทางมา นั่นคือ 'antapex of the sun's way'

ในปี ค.ศ. 1718 เซอร์เอ็ดมอนด์ ฮัลลีย์ (จากชื่อเสียงของดาวหางฮัลลีย์) ตัดสินใจว่าดวงดาวไม่ได้ 'คงที่' แต่เคลื่อนที่ข้ามท้องฟ้าในสิ่งที่เราเรียกว่าการเคลื่อนที่ที่เหมาะสม ในท้องฟ้าในฤดูหนาว เส้นทางของดวงอาทิตย์ในอวกาศกำลังพาเราออกจากโคลัมบาด้วยความเร็วประมาณ 12.5 ไมล์ต่อวินาทีเมื่อเทียบกับดาวดวงอื่นๆ ที่อยู่ใกล้เคียง

เรือของเจสัน (หรือเรือโนอาห์?)

นอกจากนี้ยังอาจเป็นไปได้ที่จะเลือกดาวเหนือสองสามดวงของกลุ่มดาว Argo Navis ที่หมดอายุแล้ว ในตำนาน เรือลำนี้ถูกใช้โดยเจสันในการแสวงหาขนแกะทองคำ กลุ่มดาวขนาดใหญ่มากนี้ส่วนใหญ่อยู่ใต้ขอบฟ้าทางใต้ของเรา แต่มีโครงสร้างที่สูงกว่าบางลำของเรือที่ยื่นออกไปเหนือขอบฟ้าทางใต้ของเรา

อันที่จริงแล้ว Canopus ซึ่งเป็นดาวฤกษ์ที่สว่างที่สุดเป็นอันดับสองบนท้องฟ้าตั้งอยู่ใน Ship's Keel และสามารถมองเห็นได้จากภาคกลางและทางใต้ของสหรัฐอเมริกา บางครั้งเรือ Great Ship Argo ก็มีความเกี่ยวข้องกับ Noah's Ark ซึ่งเหมาะสมอย่างยิ่งกับ Columba ที่อยู่ใกล้ๆ ซึ่งบ่งบอกว่าอาจเป็นนกพิราบของ Noah!

Joe Rao ทำหน้าที่เป็นผู้สอนและวิทยากรรับเชิญที่ท้องฟ้าจำลอง Hayden ในนิวยอร์ก เขาเขียนเกี่ยวกับดาราศาสตร์ให้กับ The New York Times และสิ่งพิมพ์อื่นๆ และเขายังเป็นนักอุตุนิยมวิทยาที่หน้ากล้องของ News 12 Westchester, New York