Superflare ระดับการสูญพันธุ์อาจระเบิด Proxima b . ดาวเคราะห์นอกระบบที่ใกล้ที่สุดของโลก

Proxima B Concept

ความประทับใจของศิลปินเกี่ยวกับสิ่งที่ Proxima b ซึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่โคจรรอบดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดของโลก (เครดิตรูปภาพ: ESO)



การค้นพบดาวเคราะห์รอบดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดของโลกเมื่อเร็วๆ นี้ ทำให้เกิดความหวังว่าอาจมีสิ่งมีชีวิตรอบๆ เพื่อนบ้านที่ใกล้ที่สุดของดวงอาทิตย์ แต่ขณะนี้นักวิจัยพบว่าโลกนี้มักประสบ 'ซุปเปอร์แฟลร์' ระดับการสูญพันธุ์จากดาวฤกษ์ของมัน



ในเดือนสิงหาคม นักวิทยาศาสตร์ได้เปิดเผยการมีอยู่ของ โลกมนุษย์ต่างดาวรอบ Proxima Centauri ซึ่งเป็นดาวแคระแดงที่มีแสงสลัวกว่าดวงอาทิตย์ถึง 600 เท่า ซึ่งอยู่ห่างจากระบบสุริยะของโลกเพียง 4.2 ปีแสง ดาวเคราะห์นอกระบบนี้เรียกว่า Proxima b อาจเป็นหินและมีขนาดประมาณโลก มันยังอยู่ใน 'เขตที่อยู่อาศัย' ของดาวฤกษ์ของมันด้วย ซึ่งเป็นบริเวณรอบดาวฤกษ์ที่มีความอบอุ่นเพียงพอที่ดาวเคราะห์จะมีน้ำที่เป็นของเหลวอยู่บนพื้นผิวของมัน เนื่องจากมีสิ่งมีชีวิตอยู่แทบทุกที่ที่มีน้ำบนโลก การอยู่ในเขตที่อยู่อาศัยได้จะเพิ่มโอกาสที่ Proxima b จะเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตดังที่ทราบกันดีในโลก

อย่างไรก็ตาม ชีวิตอาจต้องการมากกว่าความอบอุ่นและน้ำเพื่อความอยู่รอด การวิจัยในอดีตพบว่าดาวเคราะห์นอกระบบหลายดวงอยู่ภายใต้ซุปเปอร์แฟลร์จากดาวฤกษ์แม่ของมัน ซึ่งอาจมีพลังมากกว่าที่เคยเห็นจากดวงอาทิตย์ถึงหลายพันเท่า เปลวไฟขนาดมหึมาเหล่านี้สามารถกัดเซาะชีวิตจากดาวเคราะห์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ใกล้กับดาวของพวกมัน เช่น Proxima b ซึ่งโคจรรอบ Proxima Centauri ที่ระยะห่างหนึ่งในสิบระหว่างดาวพุธกับดวงอาทิตย์ [ Proxima b: การค้นพบดาวเคราะห์ที่ใกล้เคียงโลกที่สุดในรูปภาพ ]



เพื่อค้นหาว่าเปลวไฟที่อาจเกิดกับดาวเคราะห์นอกระบบ ผู้เขียนศึกษา Dimitra Atri นักวิทยาศาสตร์การวิจัยที่สถาบันวิทยาศาสตร์ Blue Marble Space ในซีแอตเทิล ได้ทำการจำลองด้วยคอมพิวเตอร์เพื่อสร้างแบบจำลองปฏิสัมพันธ์ของชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์กับโปรตอนที่ปล่อยออกมาระหว่างเปลวไฟ การจำลองเหล่านี้รวมถึงความแรงของแสงแฟลร์ที่หลากหลาย ความหนาของชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ ระยะห่างของวงโคจรจากดาวฤกษ์ และความแรงของสนามแม่เหล็กของดาวเคราะห์ ปัจจัยทั้งหมดที่อาจส่งผลต่อปริมาณรังสีที่พื้นผิวของดาวเคราะห์นอกระบบอาจได้รับ

ในเดือนสิงหาคม 2559 นักดาราศาสตร์ประกาศว่าดาวเคราะห์ที่อาจดูเหมือนโลกโคจรรอบ Proxima Centauri ซึ่งเป็นดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด เรียนรู้เกี่ยวกับการค้นพบที่น่าตื่นเต้นในอินโฟกราฟิกนี้ ดูอินโฟกราฟิกทั้งหมดของเราที่นี่

ในเดือนสิงหาคม 2559 นักดาราศาสตร์ประกาศว่าดาวเคราะห์ที่อาจดูเหมือนโลกโคจรรอบ Proxima Centauri ซึ่งเป็นดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด เรียนรู้เกี่ยวกับการค้นพบที่น่าตื่นเต้นในอินโฟกราฟิกนี้ ดูอินโฟกราฟิกทั้งหมดของเราที่นี่



Atri พบว่าถ้า Proxima b มีชั้นบรรยากาศและสนามแม่เหล็กเหมือนโลก ซุปเปอร์แฟลร์จะไม่ส่งผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อชีวมณฑลของดาวเคราะห์ อย่างไรก็ตาม หากชั้นบรรยากาศของพร็อกซิมาบีบางลงเล็กน้อย หรือสนามแม่เหล็กอ่อนลงมาก โลกมนุษย์ต่างดาวก็น่าจะได้รับปริมาณรังสี 'ระดับการสูญพันธุ์' จากซุปเปอร์แฟลร์ Atri ค้นพบ

'ฉันจะบอกว่ามันเร็วเกินไปที่จะ โทร Proxima b อยู่อาศัยได้ ,' Atri บอก guesswhozoo.com 'มีหลายปัจจัยที่จะตัดสินว่าดาวเคราะห์ดวงดังกล่าวสามารถรักษาชีวมณฑลได้หรือไม่ ข้อมูลเพิ่มเติมจะช่วยชี้แจงสถานการณ์'

งานก่อนหน้านี้พบว่าดาวแคระแดง เช่น Proxima Centauri หรือที่รู้จักในชื่อ M stars ประกอบขึ้นเป็นร้อยละ 70 ของดาวฤกษ์ในจักรวาล ทำให้พวกเขาเป็นสถานที่สำคัญในการค้นหาชีวิต เนื่องจากดาว M มีแสงสลัว บริเวณที่เอื้ออาศัยได้ของดาวแคระแดงจึงอยู่ใกล้กับดาวที่เย็นจัดเหล่านี้ ซึ่งมักจะอยู่ใกล้กว่าระยะทางของดาวพุธจากดวงอาทิตย์ การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่า superflares อาจเป็นภัยคุกคามสำคัญต่อชีวิตในโลกในเขตอาศัยของดาวแคระแดง



'ฉันคิดอย่างไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ — สภาพอากาศในฟุกุชิมะ [ประเทศญี่ปุ่น] ตอนนี้อยู่ในช่วงกลางทศวรรษที่ 50 [ฟาเรนไฮต์หรือประมาณ 13 องศาเซลเซียส] อากาศหนาวเย็นเล็กน้อยแต่เป็นอุณหภูมิที่ดีที่จะใช้เวลาที่นั่น' อาตรีกล่าว หมายถึงสถานที่เกิดเหตุภัยพิบัติโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ในปี 2554 'อย่างไรก็ตามปริมาณรังสีมีมากเกินไปซึ่งจะทำให้การใช้ชีวิตที่นั่นมีความเสี่ยงมากเกินไป เช่นเดียวกันกับดาวเคราะห์ที่ 'อาศัยอยู่ได้' รอบดาว M พวกมันอาจมีอุณหภูมิที่เหมาะสมที่สุด แต่แสงแฟลร์ของดวงดาวจะสร้างปริมาณรังสีที่สูงมากในช่วงเวลาปกติ

'สิ่งสำคัญอย่างหนึ่งของงานนี้คือการเน้นย้ำถึงความสำคัญที่สำคัญของการมีสนามแม่เหล็กของดาวเคราะห์ที่มีนัยสำคัญและการป้องกันชั้นบรรยากาศที่ดี' Atri กล่าว 'ด้วยปัจจัยทั้งสองนี้ แม้แต่แสงที่ลุกเป็นไฟของดวงดาวที่รุนแรงที่สุดก็จะไม่ส่งผลกระทบมากนักต่อชีวมณฑลดั้งเดิม'

Atri สังเกตว่าการวิจัยก่อนหน้านี้พบว่าจุลินทรีย์บางชนิดบนโลกสามารถทนต่อปริมาณรังสีที่สูงมาก และสิ่งมีชีวิตในโลกอื่นก็อาจต้านทานรังสีได้เช่นกัน 'ฉันกำลังทำงานร่วมกับผู้ทดลองบางคนเพื่อทำซ้ำปริมาณรังสีที่สูงเช่นนี้ในห้องปฏิบัติการและดูว่าจุลินทรีย์ต่างๆตอบสนองอย่างไร' Atri กล่าว 'ฉันคิดว่านั่นจะบอกเราได้มากมายเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตที่อาจเกิดขึ้นบนดาวเคราะห์เช่น Proxima b'

งานวิจัยชิ้นใหม่ปรากฏออนไลน์ในวันที่ 30 กันยายนในวารสาร Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

ติดตาม Charles Q. Choi บน Twitter @cqchoi . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook และ Google+ .