การดูดาวบนท้องฟ้าในเดือนธันวาคม: กระบวยฤดูใบไม้ร่วงนำทางสู่ 'เมฆน้อย' ของแอนโดรเมดา

กลุ่มดาวเพกาซัส

Pegasus หาได้ง่ายเมื่อคุณมองเห็น Great Square (เครดิตรูปภาพ: อากิระ ฟูจิอิ / HubbleSite.org)



ในตอนเย็นของเดือนธันวาคม ทันทีที่ท้องฟ้ามืดพอที่จะเห็นดวงดาว โครงร่างของจักรวาลสามารถเห็นได้ว่าผู้คนที่ไม่คุ้นเคยกับท้องฟ้ามักจะเข้าใจผิดว่าเป็นดาวกระบวยใหญ่ ใหญ่โต แต่ - อย่างน้อยก็ในความหมายอย่างเป็นทางการ - กระบวยไม่ใช่



ร่างใหญ่นี้ รู้จักกันในชื่อ Autumn Dipper ปกติแล้วไม่ได้อธิบายว่าเป็น 'dipper' ในคู่มือการดูดาวส่วนใหญ่ คุณไม่ควรคาดหวังว่าจะพบผู้มีอำนาจใด ๆ ที่ได้รับการยอมรับจาก Autumn Dipper เมื่อกล่าวถึงกระบวยดวงดาว คนส่วนใหญ่นึกถึงกระบวยใหญ่และกระบวยน้อยบนท้องฟ้าทางเหนือทันที และบางทีแม้แต่กระบวยตักน้ำนมที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักในราศีธนู

ในความเป็นจริงอย่างไรก็ตาม Autumn Dipper ดูเหมือน Little Dipper ที่ใหญ่กว่าและสว่างกว่ามาก



'ชาม' ประกอบด้วยสิ่งที่เรียกว่า Great Square of Pegasus, Flying Horse จตุรัสใหญ่เป็นหนึ่งในแลนด์มาร์กที่มองเห็นได้ชัดเจนบนท้องฟ้ายามค่ำคืน จัตุรัสไม่ใช่กลุ่มดาวในตัวเอง แต่เป็นส่วนหนึ่งของเพกาซัสและบางส่วนของแอนโดรเมดา เจ้าหญิง และมักใช้เพื่อช่วยในการค้นหาทั้งสอง [ ภาพที่น่าตื่นตาตื่นใจของ Andromeda Galaxy ]

จัตุรัส Great Square ไม่ใช่สี่เหลี่ยมจัตุรัสที่สมบูรณ์แบบ แต่กลับปรากฏว่าถูกทุบทิ้งเล็กน้อยจากรูปทรงสี่เหลี่ยมจัตุรัสที่แท้จริง จริงๆ แล้ว Pegasus ให้ดาวเพียงสามดวงใน Great Square: Markab, Scheat และ Algenib อันดับที่สี่คือ Alpheratz ซึ่งเป็นดาวที่สว่างที่สุดของ Andromeda

'ที่จับ' ของ Autumn Dipper ประกอบด้วยดาวในกลุ่มดาว Andromeda และ Perseus Alpheratz, Mirach และ Almach เกือบจะเว้นระยะเท่ากันไปทางทิศตะวันออกเฉียงเหนือและเป็นดาวที่สว่างที่สุดใน Andromeda ดาวสว่างดวงถัดไปซึ่งอยู่ในแนวเดียวกันคือ Marfak (บางครั้งสะกดว่า Mirfak) และเป็นดาวที่สว่างที่สุดของ Perseus สองในสี่ดาวเหล่านี้ (Alpheratz และ Markab) เป็นดาวนำทางที่มีค่า



พวกเขาคิดอะไรอยู่?

แน่นอนว่าเพกาซัสเป็นม้ามีปีกที่มีชื่อเสียงในตำนานเทพเจ้ากรีก เขาถูกพบบนแผ่นจารึกโบราณจากหุบเขายูเฟรตีส์ และบนเหรียญกรีกที่ผลิตขึ้นในช่วงศตวรรษที่สี่ก่อนคริสตกาล

ในตำนาน เพกาซัสเกิดจากเลือดของกอร์กอนเมดูซ่า เมื่อสัตว์ประหลาดตัวนั้นถูกเพอร์ซีอุสสังหาร เมื่อ Pegasus ถูกพาไปที่ Mount Helicon การเตะกีบของเขาเพียงครั้งเดียวทำให้น้ำพุ Hippocrene ซึ่งเป็นแหล่งแรงบันดาลใจสำหรับกวีไหลลื่น ในอีกประเพณีหนึ่ง Pegasus ถือฟ้าร้องและฟ้าผ่าสำหรับ Zeus



แผนที่ดาราเก่าที่ใช้ภาพวาดเชิงเปรียบเทียบแสดงให้เห็นภาพเพกาซัสหันหลังให้กับร่างของเขาที่วาดโดยจัตุรัสใหญ่ มันเป็นผลงานชิ้นเอกของจินตนาการอย่างแท้จริง ไม่เพียงแต่จะสามารถไล่ตามกลุ่มดาวได้เท่านั้น แต่ยังสามารถสร้างสัตว์ร้ายที่เพ้อฝันได้เช่นนี้อีกด้วย

แน่นอนว่าวันนี้ โลโก้ที่แสดงภาพเพกาซัสสีแดงยังคงเป็นหนึ่งในสัญลักษณ์ขององค์กรที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดในประวัติศาสตร์ปิโตรเลียมของอเมริกา

กลุ่มดาวแห่งฤดูใบไม้ร่วง

ค้นหาเพื่อนบ้านที่เป็นตัวเอกของเรา

ที่น่าสนใจคือหนึ่งในดวงดาวในจัตุรัส - อัลเฟราทซ์ - แท้จริงแล้วเป็นของเจ้าหญิงแอนโดรเมดาอย่างเป็นทางการ ตามตำนานเล่าว่าแอนโดรเมดาควรถูกล่ามโซ่ไว้กับหิน ดูเหมือนว่าเธอจะถูกล่ามโซ่ไว้กับม้า: ดวงดาวสองเกลียว—สายหนึ่งสว่าง อีกดวงสลัว—เชื่อมกับมุมซ้ายบนของจตุรัสใหญ่

ในดาราจักรแอนโดรเมดา มีวัตถุท้องฟ้าที่น่าตื่นตาตื่นใจและน่าสนใจที่สุดชิ้นหนึ่งอยู่ประมาณกึ่งกลางและเหนือเส้นดาวเหล่านี้ ในปี ค.ศ. 905 นักดาราศาสตร์ชาวเปอร์เซีย อัล ซูฟี ได้ดึงความสนใจไปที่ 'เมฆน้อย' ท่ามกลางหมู่ดาวอันโดรเมดา ซึ่งปรากฏบนแผนภูมิดาวนานก่อนที่กล้องโทรทรรศน์จะถูกประดิษฐ์ขึ้นในปี ค.ศ. 1609

หากท้องฟ้าปลอดโปร่งและไร้ดวงจันทร์ ก็จะมองเห็นหย่อมหมอกที่ยืดยาวได้ด้วยตาเปล่า 'เมฆ' นั้นยาวเท่ากับความกว้างของพระจันทร์เต็มดวงและกว้างประมาณครึ่งหนึ่ง ผ่านกล้องส่องทางไกลและกล้องโทรทรรศน์ มันยังคงเป็นแพทช์ที่ยาวขึ้นซึ่งจะค่อยๆ สว่างขึ้นในใจกลางของนิวเคลียสที่เหมือนดาว แพทช์แปลก ๆ นี้ถูกระบุว่าเป็นวัตถุหมายเลข 31 ในแคตตาล็อกเนบิวลาศตวรรษที่ 18 ของ Charles Messier ซึ่งเป็นสาเหตุที่รู้จักกันในชื่อ Messier 31 หรือ M31

วิธีที่ดีที่สุดในการระบุ Andromeda Galaxyis ในเชิงบวกเพื่อโฟกัสดวงตาหรือกล้องส่องทางไกลของคุณไปที่ดาว Alpheratz วิ่งตรงไปทางด้านซ้ายและให้ดาว Mirach ในมุมมองของคุณ จากนั้นค่อย ๆ เคลื่อนขึ้นไปยังดาวฤกษ์ที่ค่อนข้างสว่างเหนือ Mirach และเคลื่อนขึ้นต่อไปในทิศทางเดียวกันและระยะทางเดียวกันโดยประมาณ คุณจะสังเกตเห็นแสงจางๆ เล็กน้อยในทันที

ยินดีด้วย! คุณพบ Messier 31 แล้ว

ไกลแค่ไหน?

ได้โปรดยกโทษให้แสงนี้ที่หน้าซีดและเหนื่อยล้า คุณจะทำได้เมื่อคุณตระหนักว่า อย่างที่คุณเห็นบนท้องฟ้ายามค่ำคืน แสงนี้เดินทางมา 2.5 ล้านปีเพื่อไปถึงคุณ (ให้หรือใช้เวลาสองสามแสนปี)

แสงจาก M31 เริ่มต้นการเดินทางในช่วงเวลาแห่งการตื่นขึ้นของจิตสำนึกของมนุษย์ เมื่อมันเริ่มต้นการเดินทางเกือบ 15 พันล้านล้านไมล์บนโลก (15 ตามด้วยสิบแปดศูนย์!) มาสโทดอนและเสือเขี้ยวดาบท่องไปทั่วอเมริกาเหนือก่อนยุคน้ำแข็ง และมนุษย์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ต่อสู้ดิ้นรนเพื่อดำรงอยู่ในสิ่งที่เป็นอยู่ในขณะนี้ ช่องเขา Olduvai แห่งแอฟริกาตะวันออก

ในปี พ.ศ. 2467 นักดาราศาสตร์ เอ็ดวิน ฮับเบิล (พ.ศ. 2432-2496) และมิลตัน ฮูมาสัน (พ.ศ. 2434-2515) โดยใช้กล้องโทรทรรศน์สะท้อนแสงขนาด 100 นิ้วที่หอดูดาว Mount Wilson กลายเป็นบุคคลกลุ่มแรกที่แก้ไข M31 ให้เป็นดาวแต่ละดวง เรารู้วันนี้ว่า 'เมฆน้อย' นี้จริง ๆ แล้วเป็นการรวมตัวที่มีรูปร่างเป็นเกลียวของดาวฤกษ์นับล้านล้านดวง

เอกภพของเกาะที่ยิ่งใหญ่แห่งนี้เป็นดาราจักรชนิดก้นหอยที่อยู่ใกล้ที่สุดและเป็นดาราจักรกังหันที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งที่รู้จัก ที่น่าสนใจคือ .ของเรา กาแล็กซีทางช้างเผือกคาดว่าจะชนกับ M31 ใน 3.75 พันล้านปี ในที่สุดก็รวมกันเป็นดาราจักรวงรีขนาดยักษ์ ไม่ทราบชะตากรรมของโลกและระบบสุริยะในกรณีที่เกิดการชนกัน หากกาแลคซีไม่รวมกัน ก็มีโอกาสเล็กน้อยที่ระบบสุริยะจะถูกขับออกจากทางช้างเผือกหรืออาจเข้าร่วมกับ M31 นักดาราศาสตร์กล่าว

Joe Rao ทำหน้าที่เป็นผู้สอนและวิทยากรรับเชิญที่ท้องฟ้าจำลอง Hayden ในนิวยอร์ก เขาเขียนเกี่ยวกับดาราศาสตร์ให้กับนิตยสาร Natural History, Farmer's Almanac และสิ่งพิมพ์อื่นๆ และเขายังเป็นนักอุตุนิยมวิทยาที่หน้ากล้องของ News 12 Westchester, N.Y. ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook และ Google+ . บทความต้นฉบับเกี่ยวกับ guesswhozoo.com .