รอยดำบนดาวอังคารถือน้ำ — แต่ไม่มาก

หุบเขาเครือข่ายหุบเขา Valles Marineris

เครือข่ายหุบเขาลึก Valles Marineris บนดาวอังคารเป็นที่ตั้งของ Recurring Slope Lineae (RSL) หรือริ้วดำที่อาจมีน้ำเป็นของเหลว RSL จะแสดงด้วยจุดสีน้ำเงิน (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



จากการวิเคราะห์ข้อมูลจากภารกิจ Mars Odyssey ของ NASA พบว่าแถบมืดที่ระบุตำแหน่งหลายสิบจุดบนพื้นผิวดาวอังคารมีน้ำ แต่ไม่มากนัก



เส้นสีเข้มเรียกว่าเส้นแนวลาดที่เกิดซ้ำ (RSL) และในปีที่แล้ว นักวิทยาศาสตร์ได้นำเสนอหลักฐานใหม่ที่บ่งชี้ว่าเส้นริ้วเหล่านี้มีน้ำที่เป็นของเหลว แม้ว่าจะมีน้ำเค็มมากที่เรียกว่าน้ำเกลือ งานใหม่แสดงให้เห็นว่า RSL เหล่านี้ไม่สามารถบรรจุน้ำได้มากกว่าทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลก ซึ่งทำให้ไม่น่าเป็นไปได้ที่น้ำจะไหลลงมาตามเนินเขาเหล่านี้

ในความพยายามที่จะกำหนดปริมาณน้ำของ RSL นักวิจัยได้หันไปใช้ Thermal Emission Imaging System (THEMIS) ของ Mars Odyssey และดูอุณหภูมิของพื้นผิวดาวเคราะห์จากวงโคจร [ น้ำไหลบนดาวอังคาร: การค้นพบในรูปภาพ ]]



'เมื่อมีน้ำอยู่ในช่องว่างระหว่างอนุภาคของดินหรือเม็ดทราย จะส่งผลต่อความเร็วของพื้นดินที่ร้อนขึ้นในตอนกลางวันและเย็นลงในเวลากลางคืน' เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว คำสั่ง . ความลึกที่น้ำอิ่มตัวในดินยังส่งผลต่อความเร็วของพื้นผิวที่เปลี่ยนแปลงอุณหภูมิตามที่ NASA กล่าว

นักวิจัยได้ศึกษา RSL บนผนังหลุมอุกกาบาตภายในหุบเขา Valles Marineris บนดาวอังคาร พวกเขาดูการวัดอุณหภูมิพื้นผิวที่ใช้เวลาหลายปีโดย THEMIS เพื่อหาความเข้มข้นของน้ำในดิน

นักวิจัยพบว่าขีดจำกัดสูงสุดของปริมาณน้ำอยู่ที่ประมาณ 3 เปอร์เซ็นต์โดยน้ำหนัก ซึ่งเป็นปริมาณน้ำที่มีความเข้มข้นเท่ากับในวัสดุพื้นผิวของทะเลทรายอาตากามาในชิลีและแอนตาร์กติก Dry Valleys ซึ่งเป็นสองสถานที่ที่แห้งแล้งที่สุดใน โลก.



ผลการวิจัยที่นำเสนอในปี พ.ศ. 2558 แสดงหลักฐานของ 'เกลือไฮเดรต' (หรือน้ำเกลือ) ที่พื้นผิวที่มีเส้นสีดำ

คริสโตเฟอร์ เอ็ดเวิร์ดส์ คณาจารย์ประจำภาควิชาฟิสิกส์และดาราศาสตร์แห่งรัฐแอริโซนาตอนเหนือ กล่าวว่า 'การค้นพบของเราสอดคล้องกับการมีเกลือไฮเดรต เพราะคุณสามารถมีเกลือไฮเดรตได้โดยที่น้ำไม่เพียงพอที่จะเติมช่องว่างในรูพรุนระหว่างอนุภาค มหาวิทยาลัยและหนึ่งในผู้เขียนของการศึกษา 'เกลือสามารถกลายเป็นไฮเดรทได้โดยการดึงไอน้ำออกจากบรรยากาศโดยไม่จำเป็นต้องใช้แหล่งน้ำใต้ดิน'

มีการระบุแถบสีดำบนผิวดาวอังคารหลายสิบแห่ง พื้นที่มืดโดยทั่วไป ปรากฏในฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อนของดาวอังคาร และจางหายไปในฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว



'กิจกรรมที่เกี่ยวข้องกับน้ำบางประเภทที่ปลายเขายังคงเป็นปัจจัยกระตุ้น RSL แต่ความมืดของพื้นดินไม่เกี่ยวข้องกับน้ำปริมาณมาก ไม่ว่าจะเป็นของเหลวหรือน้ำแข็ง' เอ็ดเวิร์ดส์กล่าว 'กลไกที่แห้งทั้งหมดสำหรับการอธิบาย RSL ไม่ควรตัดออก'

ผลการวิจัยปรากฏออนไลน์ในวารสาร Geophysical Research Letters

คุณสามารถติดตาม guesswhozoo.com ได้ทาง Twitter @Spacedotcom . เรายังอยู่ Facebook & Google+ . ต้นฉบับเรื่อง guesswhozoo.com .