Cassini Saturn Probe รอดตาย 'Grand Finale' ครั้งแรก

Cassini Grand Finale Ring Dive

ภาพประกอบของศิลปินแสดงยานอวกาศ Cassini ของ NASA ที่มุ่งหน้าไปยังช่องว่างระหว่างดาวเสาร์กับวงแหวนด้านในสุด การสอบสวนพุ่งผ่านช่องว่างนี้เป็นครั้งแรกเมื่อวันที่ 26 เมษายน 2017 (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech)



ยานอวกาศ Cassini ของ NASA รอดชีวิตมาได้ กระโดดผ่านช่องว่างแคบๆ ก่อน ระหว่างยอดเมฆของดาวเสาร์กับวงแหวนด้านในสุดของดาวเคราะห์ยักษ์ ซึ่งเป็นบริเวณที่ไม่เคยมีการสำรวจมาก่อน



Deep Space Network Goldstone Complex ของหน่วยงานอวกาศในแคลิฟอร์เนีย รับสัญญาณของ Cassini เมื่อเวลา 23:56 น. PDT เมื่อวาน (26 เมษายน; 2:56 น. EDT และ 0656 GMT วันนี้ 27 เมษายน) — เกือบหนึ่งวันหลังจาก ดำน้ำประวัติศาสตร์ ไปยังสถานที่. ข้อมูลเริ่มเข้ามาจากการสอบสวน 5 นาทีหลังจากมีการติดต่อเจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว

จิม กรีน ผู้อำนวยการแผนกวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ของ NASA ในกรุงวอชิงตัน ดีซี ผู้อำนวยการกองวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ของ NASA ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. กล่าว กล่าวในแถลงการณ์ [ อธิบายวงโคจรของดาวเสาร์ 'Grand Finale' ของ Cassini (วิดีโอ) ]



ภาพประกอบของศิลปินแสดงยานอวกาศ Cassini ของ NASA ที่มุ่งหน้าไปยังช่องว่างระหว่างดาวเสาร์กับวงแหวนด้านในสุด การสอบสวนพุ่งผ่านช่องว่างนี้เป็นครั้งแรกเมื่อวันที่ 26 เมษายน 2017(เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech)

Cassini รูดผ่านช่องว่างเวลา 2.00 น. PDT (5:00 น. EDT และ 0900 GMT) เมื่อวานนี้ โดยเข้ามาภายในประมาณ 1,900 ไมล์ (3,000 กิโลเมตร) จากชั้นบรรยากาศบนของดาวเสาร์และ 190 ไมล์ (300 กม.) จากขอบที่มองเห็นได้ของวงแหวนด้านในสุด เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าวว่า.

ยานสำรวจข้ามระนาบวงแหวนด้วยความเร็วประมาณ 77,000 ไมล์ต่อชั่วโมง (124,000 กม./ชม.) เมื่อเทียบกับดาวเสาร์ โดยเร็วเพียงพอที่การชนกับอนุภาคขนาดเล็กแม้เพียงเล็กน้อยก็อาจทำให้แคสสินีเสียหายอย่างร้ายแรง เพื่อลดความเป็นไปได้ดังกล่าว ยานอวกาศจึงใช้เสาอากาศรับสัญญาณสูงรูปจานกว้าง 4 เมตร (4 เมตร) เป็นเกราะป้องกันในระหว่างการดำน้ำ



เนื่องจากเสาอากาศมุ่งไปที่อนุภาคที่เข้ามา Cassini จึงไม่สามารถสื่อสารกับโลกในขณะที่มันนกพิราบ การสอบสวนได้รับการตั้งโปรแกรมให้รวบรวมข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ในระหว่างการกระโดดและจากนั้นสร้างการติดต่อกับผู้ควบคุมภารกิจอีกครั้ง 20 ชั่วโมงต่อมา เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว (ขณะนี้ใช้เวลา 78 นาทีสำหรับสัญญาณเดินทางจาก Cassini ไปยังเครื่องจัดการที่นี่บนโลก)

'ไม่มียานอวกาศใดที่เข้าใกล้ดาวเสาร์ได้ขนาดนี้มาก่อน เราสามารถพึ่งพาการคาดการณ์จากประสบการณ์ของเรากับวงแหวนอื่น ๆ ของดาวเสาร์ของสิ่งที่เราคิดว่าช่องว่างระหว่างวงแหวนกับดาวเสาร์นี้จะเป็นอย่างไร 'เอิร์ลไมซ์ผู้จัดการโครงการ Cassini จาก Jet Propulsion Laboratory ของ NASA ในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนียกล่าวใน คำกล่าวเดียวกัน .

“ฉันดีใจที่ได้รายงานว่า Cassini ยิงทะลุช่องว่างเช่นเดียวกับที่เราวางแผนไว้และออกมาอีกด้านหนึ่งในรูปร่างที่ยอดเยี่ยม” Maize กล่าวเสริม



Cassini มีกำหนดจะทำการดำน้ำอีก 21 ครั้งในช่วง 'Grand Finale' ในปัจจุบันของภารกิจ โดยมีกิจกรรมเกิดขึ้นประมาณสัปดาห์ละครั้ง การกระโดดครั้งต่อไปจะเกิดขึ้นในวันที่ 2 พฤษภาคม

3.2 พันล้านดอลลาร์ ภารกิจ Cassini-Huygens - ความพยายามร่วมกันที่เกี่ยวข้องกับ NASA, European Space Agency และ Italian Space Agency - เปิดตัวในเดือนตุลาคม 1997 และไปถึงระบบดาวเสาร์ในเดือนกรกฎาคม 2004 (Huygens เป็นผู้ลงจอดแบบ piggyback ที่แตะต้องดวงจันทร์ไททันที่ใหญ่ที่สุดของดาวเสาร์ในเดือนมกราคม 2548 )

Cassini ได้ทำการค้นพบที่น่าทึ่งหลายครั้งในช่วงเกือบ 13 ปีที่โคจรรอบดาวเคราะห์วงแหวน ตัวอย่างเช่น การสอบสวนพบเห็นทะเลไฮโดรคาร์บอนเหลวบนไททันและกีย์เซอร์ของน้ำแข็ง รวมถึงโมเลกุลอินทรีย์และวัสดุอื่นๆ ซึ่งระเบิดจากบริเวณขั้วโลกใต้ของดาวเทียมเอนเซลาดัสเพื่อนดาวเสาร์ การสังเกตของ Cassini เพิ่มเติมได้เปิดเผยว่า Enceladus อาศัยอยู่a มหาสมุทรที่น่าอยู่ได้ ของน้ำที่อยู่ใต้เปลือกน้ำแข็งของมัน

แต่เชื้อเพลิงของ Cassini กำลังจะหมด และภารกิจของ Cassini จะสิ้นสุดลงในไม่ช้า ยานอวกาศจะทำการเจาะจงใจดำดิ่งสู่บรรยากาศหนาทึบของดาวเสาร์ในวันที่ 15 กันยายน เพื่อให้แน่ใจว่าจะไม่ปนเปื้อนไททันหรือเอนเซลาดัส ซึ่งทั้งสองอย่างนี้อาจสามารถช่วยชีวิตได้ด้วยจุลินทรีย์จากโลก

ติดตาม Mike Wall บน Twitter @michaeldwall และ Google+ . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ guesswhozoo.com .