นักดาราศาสตร์ล่าดาวเคราะห์น้อยด้วยเรดาร์ทะลุการตรวจจับหินอวกาศครั้งที่ 1,000

เครื่องมือที่ทรงพลังที่สุดสำหรับนักวิทยาศาสตร์ที่กำลังศึกษาอยู่ ดาวเคราะห์น้อย เรดาร์ของดาวเคราะห์ในละแวกใกล้เคียงทั่วโลก ซึ่งเป็นเทคนิคที่นักดาราศาสตร์เพิ่งใช้บนดาวเคราะห์น้อยดวงที่ 1,001 ของพวกเขาจนถึงปัจจุบัน



เรดาร์ดาวเคราะห์ประกอบด้วยการยิงลำแสงวิทยุไปยังวัตถุระบบสุริยะ แล้วจับโฟตอนที่สะท้อนกลับมา โลก . เทคนิคนี้สามารถให้ข้อมูลที่สำคัญแก่นักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับวัตถุทั้งขนาดและรูปร่าง รายละเอียดบนพื้นผิว และเกี่ยวกับการเคลื่อนที่ของวัตถุในอวกาศ นักวิทยาศาสตร์สามารถใช้เรดาร์ของดาวเคราะห์เพื่อปรับแต่งแผนสำหรับภารกิจสุ่มตัวอย่างดาวเคราะห์น้อย หรือเพื่อกำหนดว่าดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ใกล้โลกจะชนกับดาวเคราะห์ของเรามากแค่ไหน



นักดาราศาสตร์ใช้เรดาร์ของดาวเคราะห์บนดาวเคราะห์น้อยมาตั้งแต่ปี 2511 และในเดือนสิงหาคม พวกเขาทำการสังเกตการณ์หินอวกาศที่ 1,000 จนถึงปัจจุบันโดยใช้เทคนิคดังกล่าว ซึ่งเป็นก้อนหินขนาดใหญ่ที่เคลื่อนตัวผ่านโลก จากนั้นนักวิทยาศาสตร์ก็ขัดขวางการสังเกตการณ์ดาวเคราะห์น้อยที่ใหญ่กว่ามากอย่างละเอียดเพื่อการสังเกตการณ์ 1,001

ที่เกี่ยวข้อง: เรดาร์แสดงดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ 1998 OR2 ร่วงลงสู่อวกาศ (วิดีโอ)
มากกว่า: การเผชิญหน้าดาวเคราะห์น้อยที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล!

ครั้งแรกมีหินขนานนามว่า 2021 PJ1 ซึ่งเหวี่ยงผ่านโลกเมื่อวันที่ 14 สิงหาคม ประมาณ 10 วันหลังจากนักดาราศาสตร์ค้นพบครั้งแรกโดยใช้ศูนย์ Pan-STARRS ในเมืองฮาเลอาคาลา รัฐฮาวาย ตามรายงานของสหพันธ์ดาราศาสตร์สากล ฐานข้อมูล ของระบบสุริยะขนาดเล็ก นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าหินอวกาศนี้มีความยาวระหว่าง 65 ถึง 100 ฟุต (20 ถึง 30 เมตร) เท่านั้น ซึ่งอาจมีขนาดเล็กเกินไปที่จะอยู่รอดในการเดินทางผ่านชั้นบรรยากาศของโลก ตามที่ NASA .



'21 PJ1 เป็นดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็ก ดังนั้นเมื่อมันผ่านเราไปในระยะทางกว่า 1.7 ล้านกิโลเมตร เราจึงไม่สามารถหาภาพเรดาร์แบบละเอียดได้' แลนซ์ เบนเนอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านเรดาร์ของห้องปฏิบัติการขับเคลื่อนด้วยไอพ่น (JPL) ของนาซ่า (JPL) ) ในแคลิฟอร์เนีย กล่าวไว้ใน a คำแถลง . 'ถึงกระนั้นในระยะทางนั้น เรดาร์ของดาวเคราะห์ก็ยังทรงพลังพอที่จะตรวจจับและวัดความเร็วของมันได้อย่างแม่นยำมาก ซึ่งทำให้ความรู้ของเราเกี่ยวกับการเคลื่อนที่ในอนาคตของเราดีขึ้นอย่างมาก'

จากนั้น ก็ถึงเวลาที่วัตถุที่รู้จักในชื่อ 2016 AJ193 จะมาเป็นจุดสนใจระหว่างการสังเกตการณ์ซึ่งเริ่มเมื่อวันที่ 20 ส.ค. และสิ้นสุดในวันที่ 24 ส.ค. ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้เข้ามาใกล้ไม่เกิน 2.1 ล้านไมล์ (3.4 ล้านกม.) แต่มีขนาดใหญ่กว่ามาก - ประมาณ 0.75 ไมล์ (1.3 กม.) ข้าม หรือ 40 เท่าของขนาด 2021 PJ1

ที่เกี่ยวข้อง: การสูญเสียจานยักษ์ของ Arecibo ทำให้มนุษย์เสี่ยงต่อหินอวกาศมากขึ้น



ภาพเรดาร์แสดงพื้นผิวที่ซับซ้อนของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่มีชื่อว่า 2016 AJ193 ซึ่งกลายเป็นวัตถุที่นักวิทยาศาสตร์ 1,001 รายสังเกตเห็นโดยใช้เรดาร์

ภาพเรดาร์แสดงพื้นผิวที่ซับซ้อนของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่มีชื่อว่า 2016 AJ193 ซึ่งกลายเป็นวัตถุที่นักวิทยาศาสตร์ 1,001 รายสังเกตเห็นโดยใช้เรดาร์(เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech)

ขนาดใหญ่ของวัตถุทำให้นักวิทยาศาสตร์เรดาร์สามารถตรวจจับลักษณะพื้นผิวต่างๆ ได้ ตั้งแต่เนินเขา สันเขา ไปจนถึงก้อนหิน นักวิทยาศาสตร์สนใจที่จะศึกษาวัตถุนี้เป็นพิเศษเพราะวงโคจรของมันคล้ายกับดาวหางน้ำแข็งมากกว่าดาวเคราะห์น้อยทั่วไป



Shantanu Naidu นักวิทยาศาสตร์จาก JPL ซึ่งเป็นผู้นำการสังเกตการณ์ กล่าวว่า 'มันมีวงโคจรของดาวหาง ซึ่งแสดงให้เห็นว่าอาจเป็นดาวหางที่ไม่ใช้งาน' 'แต่เรารู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับเรื่องนี้ก่อนที่จะผ่านนี้ นอกจากขนาดและปริมาณแสงแดดที่พื้นผิวสะท้อนแสง ดังนั้นเราจึงวางแผนแคมเปญสังเกตการณ์นี้เมื่อหลายปีก่อน'

และเป็นเรื่องดีที่นักวิทยาศาสตร์สามารถจับ 2016 AJ193 ได้ในช่วงเดือนสิงหาคม: ดาวเคราะห์น้อยจะไม่โคจรผ่านโลกอีกจนถึงเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2506 ตามรายงานของ NASA ข้อมูลวงโคจร สำหรับวัตถุ

คลังภาพ: ดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นอันตรายในภาพ
7 ดาวเคราะห์น้อยที่แปลกประหลาดที่สุดในระบบสุริยะ
มรดกของกล้องโทรทรรศน์ Arecibo ที่พังทลายจะคงอยู่เป็นเวลาหลายล้านปี

เหตุการณ์สำคัญเกิดขึ้นเพียงหนึ่งปีหลังจากที่ศูนย์เรดาร์ที่ทรงพลังที่สุดในโลกรวบรวมข้อมูลล่าสุด กล้องโทรทรรศน์ Arecibo ในเปอร์โตริโก ซึ่งรวบรวมการสังเกตการณ์เรดาร์ดาวเคราะห์น้อยของนักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่จนถึงปัจจุบันได้สูญเสียสายเคเบิลที่รองรับแท่นขุดเจาะอุปกรณ์หนักในเดือนสิงหาคม 2020 ความล้มเหลวดังกล่าวเป็นครั้งแรกในสามที่จุดสุดยอดบนแท่นที่ชนเข้ากับจานกว้างใหญ่ของกล้องโทรทรรศน์ใน ธันวาคม เครื่องหมาย สิ้นสุดการดำรงตำแหน่งของหอดูดาว .

การสังเกตการณ์ทั้งสองชุดถูกรวบรวมโดยจานความสูง 70 เมตร (230 ฟุต) ที่ Goldstone Deep Space Complex ในแคลิฟอร์เนีย

ส่งอีเมลถึง Meghan Bartels ที่ mbartels@guesswhozoo.com หรือติดตามเธอทาง Twitter @meghanbartels ตามเรามา บน Twitter @Spacedotcom และบน Facebook