โครงการอพอลโล: NASA ส่งนักบินอวกาศไปยังดวงจันทร์อย่างไร?

ในภาพถ่ายบนยาน Apollo 17 นี้ ผู้บัญชาการภารกิจ Eugene A. Cernan ได้ปรับธงสหรัฐอเมริกาที่นำไปใช้กับดวงจันทร์ระหว่างภารกิจลงจอดบนดวงจันทร์ในเดือนธันวาคม 1972 ซึ่งเป็นครั้งสุดท้ายของ NASA

ในภาพถ่ายบนยาน Apollo 17 นี้ ผู้บัญชาการภารกิจ Eugene A. Cernan ได้ปรับธงสหรัฐอเมริกาที่นำไปใช้กับดวงจันทร์ระหว่างภารกิจลงจอดบนดวงจันทร์ในเดือนธันวาคม 1972 ซึ่งเป็นการลงจอดครั้งสุดท้ายของ Apollo Moon ของ NASA (เครดิตภาพ: นาซ่า)



โครงการ Apollo เป็นชื่อโครงการของ NASA ในการส่งมนุษย์ไปยัง ดวงจันทร์ ในทศวรรษที่ 1960 และต้นทศวรรษ 1970 ด้วยความสำเร็จของอพอลโล 11 ในปี 1969 ซึ่งนำนักบินอวกาศไปบนพื้นผิวดวงจันทร์เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ สหรัฐฯ สามารถประกาศชัยชนะในการแข่งขันอวกาศกับสหภาพโซเวียตในช่วงสงครามเย็น



เริ่มในปี 2504 โปรแกรมอพอลโลประกอบด้วยเที่ยวบินอวกาศทั้งหมด 11 ครั้ง; สี่ในอุปกรณ์ทดสอบเหล่านั้นและอีกหกในเจ็ดเที่ยวบินอื่น ๆ ลงจอดบนดวงจันทร์ตาม NASA . การบินด้วยลูกเรือครั้งแรกเกิดขึ้นในปี 2511 และภารกิจสุดท้ายเกิดขึ้นในปี 2515

เมื่อภารกิจของอพอลโลสิ้นสุดลง นักบินอวกาศ 12 คนได้เดินหรือขับบนพื้นผิวของดวงจันทร์ ดำเนินการวิจัยทางวิทยาศาสตร์และคว้าก้อนหินเพื่อนำนักวิจัยบนโลกกลับมา ตัวอย่างเหล่านี้ยังคงถูกใช้เพื่อค้นพบสิ่งใหม่ๆ หลังจากเก็บรวบรวมมาเป็นเวลากว่า 50 ปี



ที่เกี่ยวข้อง: ดวงจันทร์บนโลก: หินอพอลโลของนาซ่าอยู่ที่ไหนในตอนนี้

โครงการ Apollo เติบโตจากการแข่งขันในอวกาศ การแข่งขันที่เริ่มขึ้นในปี 2500 ระหว่างนายทุนสหรัฐฯ และสหภาพโซเวียตคอมมิวนิสต์เหนือความเหนือกว่าในอวกาศ ในขณะที่รัสเซียเป็นผู้นำในช่วงเริ่มต้นของการแข่งขัน ประธานาธิบดีสหรัฐฯ จอห์น เอฟ. เคนเนดี ท้าทาย NASA ที่เพิ่งสร้างใหม่ให้ส่งมนุษย์ไปเหยียบดวงจันทร์และส่งคืนพวกเขาอย่างปลอดภัยใน 'Moon Speech' ที่มีชื่อเสียงของเขาในปี 1961 ที่มหาวิทยาลัยไรซ์ในเท็กซัส

การเตรียมตัวสำหรับ Apollo มาจาก NASA's โปรแกรมเมอร์คิวรี ซึ่งดำเนินการตั้งแต่ปี 2502 ถึง 2506 และส่งลูกเรือเพียงคนเดียวขึ้นสู่วงโคจรเพื่อดูว่ามนุษย์จะอยู่รอดและทำงานในอวกาศได้หรือไม่ ตามด้วยหน่วยงานของ โปรแกรมราศีเมถุน ซึ่งดำเนินการตั้งแต่ปี 2505 ถึง 2509 และรวมภารกิจสองคนที่ทดสอบการซ้อมรบและส่วนประกอบหลายอย่างที่สำคัญสำหรับการลงจอดบนดวงจันทร์



โครงการ Apollo ต้องใช้ความพยายามอย่างมาก โดยมีพนักงานประมาณครึ่งล้านคนในสหรัฐอเมริกา SpaceFlight Insider . โปรแกรมดังกล่าวมีมูลค่า 28 พันล้านดอลลาร์ตลอดอายุการใช้งาน หรือประมาณ 283 พันล้านดอลลาร์เมื่อปรับอัตราเงินเฟ้อแล้ว สมาคมดาวเคราะห์ .

จรวดอพอลโลทั้งหมดถูกปล่อยจากศูนย์อวกาศเคนเนดีใกล้ออร์แลนโด รัฐฟลอริดา (ในภาพคือดาวเสาร์ V ที่ปล่อยระหว่างภารกิจไร้คนขับ ที่รู้จักกันในชื่ออะพอลโล 4)

จรวด Apollo ทั้งหมดถูกปล่อยจากศูนย์อวกาศเคนเนดีใกล้เมืองออร์แลนโด รัฐฟลอริดา (ในภาพคือดาวเสาร์ V ที่ปล่อยระหว่างภารกิจไร้คนขับ ที่รู้จักกันในชื่ออะพอลโล 4)(เครดิตภาพ: นาซ่า)



NASA ได้พัฒนายานพาหนะใหม่ๆ สำหรับ Apollo โดยเฉพาะ ซึ่งมีชื่อเสียงมากที่สุดคือ จรวด Saturn V . หนึ่งในยานเปิดตัวที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา Saturn V สูงเท่ากับอาคาร 36 ชั้นและประกอบด้วยสามขั้นตอน

บนจรวดนั่ง โมดูลคำสั่ง Apollo แคปซูลสามคนที่ถือนักบินอวกาศเดินทางไปดวงจันทร์และกลับมา ภายในเรือมีพื้นที่พอๆ กับภายในรถ ทำให้สภาพการเดินทางค่อนข้างคับแคบระหว่างการเดินทางตามดวงจันทร์เป็นเวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์

ในที่สุดก็มี โมดูลดวงจันทร์ ซึ่งบรรทุกนักบินอวกาศสองคนลงสู่พื้นผิวดวงจันทร์และลงจอดบนขาที่หมุนได้ เมื่อการสำรวจพื้นผิวสิ้นสุดลงและนักบินอวกาศได้ปีนกลับเข้าไปด้านใน ส่วนด้านบนของโมดูลดวงจันทร์จะยิงเครื่องยนต์และขึ้นไปยังโมดูลคำสั่งเพื่อกลับสู่โลก

ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่ายภารกิจดวงจันทร์อพอลโล 17 ดวงของนาซ่า

การทดสอบ Apollo ครั้งแรกเกิดขึ้นโดยใช้จรวด Saturn I ซึ่งเป็นรุ่นเล็กของ Saturn V ที่ใช้ในการทดสอบเครื่องยนต์และฮาร์ดแวร์ที่จำเป็นสำหรับโปรแกรม นักบินอวกาศคนแรกถูกตั้งค่าให้บินบนอพอลโล 1 แต่ในระหว่างการซ้อมยิง ประกายไฟของสายไฟทำให้เกิดไฟลุกโชนไปทั่วโมดูลคำสั่ง ซึ่งส่งผลให้ลูกเรือสามคนเสียชีวิตอย่างน่าสลดใจ

ความล้มเหลวเป็นจุดเปลี่ยนสำหรับโปรแกรม ส่งผลให้มีการออกแบบโมดูลคำสั่งใหม่อย่างกว้างขวาง กว่า 18 เดือนก่อนที่ NASA จะพยายามส่งมนุษย์ขึ้นสู่อวกาศอีกครั้ง ในช่วงเวลานั้น หน่วยงานได้เปิดภารกิจ 6 ภารกิจเพื่อตรวจสอบประสิทธิภาพของจรวด Saturn V

การเปิดตัวโดยลูกเรือที่ประสบความสำเร็จครั้งแรกระหว่าง Apollo 7 ถือเป็นก้าวต่อไปในประวัติศาสตร์ของโครงการ แม้ว่านักบินอวกาศจะยังคงอยู่ในวงโคจรของโลกในช่วงระยะเวลานั้น ภารกิจได้ตรวจสอบความปลอดภัยในการส่งผู้คนขึ้นสู่อวกาศโดยใช้จรวด Saturn V

อพอลโล 8 เป็นภารกิจแรกที่ส่งมนุษย์อวกาศไปยังดวงจันทร์ แม้ว่าลูกเรือจะไม่ได้ลงจอดบนพื้นผิวของมัน แต่เพียงวนเป็นวงกลมเท่านั้น ระหว่างงานซึ่งเกิดขึ้นในวันคริสต์มาสอีฟในปี 1968 ลูกเรือผลัดกันอ่านหนังสือปฐมกาลและถ่ายภาพสัญลักษณ์ของโลกที่รู้จักกันในชื่อ ' Earthrise ,' ซึ่งได้รับเครดิตว่าช่วยจุดประกายให้เกิดการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อม

จุดสุดยอดของอพอลโลคือภารกิจอพอลโล 11 เมื่อนักบินอวกาศคนแรกเหยียบดวงจันทร์ นักบินอวกาศ Neil Armstrong และ Buzz Aldrin ลงสู่พื้นผิวดวงจันทร์เมื่อวันที่ 20 กรกฎาคม พ.ศ. 2512 ขณะที่ Michael Collins บินโมดูลคำสั่งโคลัมเบียเหนือมัน อาร์มสตรองกล่าวสุนทรพจน์ของเขาว่า 'นั่นเป็นก้าวเล็กๆ ของมนุษย์คนหนึ่ง ก้าวกระโดดครั้งใหญ่ของมนุษยชาติ' ขณะที่เขาเหยียบดวงจันทร์ นักบินอวกาศใช้เวลา 21 ชั่วโมง 36 นาทีบนพื้นผิวก่อนที่จะกลับไปที่โมดูลคำสั่ง

ที่เกี่ยวข้อง: เรื่องหลอกลวงบนดวงจันทร์ยังคงมีอยู่ 50 ปีหลังจากอพอลโล 11 แต่ทำไม ?

อะพอลโล 13 จำได้ว่าเป็นเที่ยวบินที่ได้รับการช่วยเหลือจากภัยพิบัติอันใกล้ผ่านการทำงานหนักและวิธีแก้ปัญหาทางวิศวกรรมที่ชาญฉลาด แม้ว่าลูกเรือจะไม่เคยลงจอดบนดวงจันทร์ แต่การเดินทางของพวกเขาก็ถูกนำมาแสดงในภาพยนตร์ที่ได้รับรางวัล 'Apollo 13' เกี่ยวกับความโชคร้ายของพวกเขา

ในช่วงต้นทศวรรษ 1970 ราคาที่สูงของโครงการ Apollo และผลประโยชน์สาธารณะที่ลดลงนำไปสู่การยกเลิกโครงการ ประธานาธิบดี Richard Nixon และสมาชิกสภานิติบัญญัติในสภาคองเกรสตัดสินใจเปลี่ยนเส้นทางเงินทุนของ Apollo ไปที่อื่น เช่น สงครามเวียดนาม อพอลโล 17 เป็นภารกิจสุดท้ายของโครงการ และเป็นคนแรกที่รวมนักวิทยาศาสตร์ นักธรณีวิทยา แฮร์ริสัน 'แจ็ค' สมิธ ผู้ช่วยระบุตัวอย่างหินที่สำคัญเพื่อนำกลับบ้าน

ปัจจุบัน NASA กำลังวางแผนโครงการ Artemis ซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อนำผู้คน รวมถึงสมาชิกลูกเรือหญิง ไปดวงจันทร์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การสิ้นสุดของ Apollo Artemis ตั้งเป้าที่จะลงจอดครั้งแรกในปี 2024 และสร้างต่อให้มีมนุษย์อยู่บนดวงจันทร์อย่างยั่งยืนภายในปี 2028

Buzz Aldrin นักบินอวกาศอพอลโล 11 ยืนอยู่บนพื้นผิวดวงจันทร์ระหว่างการลงจอดบนดวงจันทร์ครั้งแรกในปี 2512

Buzz Aldrin นักบินอวกาศอพอลโล 11 ยืนอยู่บนพื้นผิวดวงจันทร์ระหว่างการลงจอดบนดวงจันทร์ครั้งแรกในปี 2512(เครดิตรูปภาพ: อพอลโล 11/นาซ่า)

ต่อไปนี้คือบทสรุปโดยย่อของภารกิจ Apollo แต่ละรายการ:

Apollo 1 — 27 ม.ค. 1967 นักบินอวกาศ Virgil 'Gus' Grissom, Edward White และ Roger B. Chaffee ต่างก็เป็นทหารผ่านศึกจากโครงการ Mercury หรือ Gemini ของ NASA ภัยพิบัติที่เกี่ยวข้องกับอากาศที่มีออกซิเจนสูงภายในแคปซูลและประกายไฟที่หลงทาง รวมถึงการเปิดประตูของเรือที่ยากต่อการเปิดจากด้านใน ส่งผลให้ชายทั้งสามเสียชีวิต

อะพอลโล 4 — 9 พ.ย. 1967 การเปิดตัวจรวด Saturn V ขนาดมหึมาของ NASA แบบไร้คนขับครั้งแรก

อะพอลโล 5 — 22 ม.ค. 1968 ภารกิจไร้คนขับที่นำโมดูลดวงจันทร์ขึ้นสู่อวกาศเป็นครั้งแรก

อะพอลโล 6 — 4 เมษายน พ.ศ. 2511 ภารกิจสุดท้ายของโครงการ Apollo การเปิดตัวถูกออกแบบมาเพื่อทดสอบความสามารถของดาวเสาร์ V ในการฉีดนักบินอวกาศเข้าสู่วิถีทางจันทรคติ การสั่นสะเทือนอย่างรุนแรงของจรวดระหว่างการยิงทำให้ภารกิจประสบความสำเร็จเพียงบางส่วนเท่านั้น

อะพอลโล7- 11 ต.ค. 2511 นักบินอวกาศ Walter M. Schirra, Donn Eisele และ R. Walter Cunningham เป็นลูกเรือ Apollo คนแรกที่เข้าสู่อวกาศ แทนที่จะมุ่งหน้าไปยังดวงจันทร์ นักบินอวกาศใช้เวลา 11 วันในวงโคจรของโลกเพื่อทดสอบส่วนประกอบต่างๆ ของโมดูลคำสั่ง

อะพอลโล 8 — 21 ธ.ค. 1968 นักบินอวกาศ Frank Borman, James Lovell และ William Anders กลายเป็นมนุษย์กลุ่มแรกที่ออกจากวงโคจรโลกต่ำ มุ่งหน้าสู่วิถีที่พาพวกเขาไปรอบดวงจันทร์และกลับสู่โลกของเรา เที่ยวบินครั้งประวัติศาสตร์ของพวกเขาเกิดขึ้นตามกำหนดการที่เร่งรีบ เจ้าหน้าที่ของ NASA ได้ตัดสินใจในนาทีสุดท้ายที่จะมุ่งหน้าไปยังดวงจันทร์หลังจากทำภารกิจด้วยลูกเรือเพียงรอบเดียวรอบโลกเพื่อแสดงให้เห็นถึงความเหนือกว่าทางเทคโนโลยีอย่างรวดเร็วเหนือโซเวียตรัสเซีย

มุมมองหินอ่อนสีน้ำเงินของโลกถูกบันทึกโดยนักบินอวกาศครั้งแรกระหว่าง NASA

มุมมองหินอ่อนสีน้ำเงินของโลกถูกบันทึกโดยนักบินอวกาศเป็นครั้งแรกระหว่างภารกิจ Apollo 8 ของ NASA เมื่อวันที่ 24 ธันวาคม 2511(เครดิตภาพ: นาซ่า)

อะพอลโล 9— 3 มีนาคม 1969 นักบินอวกาศ James McDivitt, David Scott และ Russell 'Rusty' Schweickart ยังคงอยู่ในวงโคจรของโลกในระหว่างปฏิบัติภารกิจ 10 วัน ทดสอบขั้นตอนในการเทียบท่าโมดูลคำสั่งกับโมดูลดวงจันทร์ที่มีความสำคัญต่อการลงจอดบนดวงจันทร์ .

Apollo 10 — 18 พฤษภาคม 1969 นักบินอวกาศ Thomas Stafford, John Young และ Eugene Cernan เข้าใกล้ดวงจันทร์มาก ภารกิจของพวกเขาเกี่ยวข้องกับการบินไปยังดาวเทียมธรรมชาติของเราและนำโมดูลดวงจันทร์ไปไว้ภายในรัศมี 15,000 เมตรจากพื้นผิวดวงจันทร์ ซึ่งเป็นภารกิจที่ทำหน้าที่เป็นการซ้อมแต่งกายสำหรับอพอลโล 11

Apollo 11 — 16 ก.ค. 1969 นักบินอวกาศ Neil Armstrong, Edwin E. 'Buzz' Aldrin และ Michael Collins ทำในสิ่งที่มนุษย์ไม่เคยทำมาก่อน: ไปถึงดวงจันทร์และมีคนสองคนเดินผ่านพื้นผิวของมัน Armstrong และ Aldrin ทิ้งรอยเท้าประวัติศาสตร์ที่ยังคงอยู่ในดวงจันทร์ regolith

Apollo 12 — 14 พ.ย. 1969 นักบินอวกาศ Charles 'Pete' Conrad, Alan Bean และ Richard Gordon รอดชีวิตจากการโจมตีด้วยฟ้าผ่าสองครั้งในระหว่างการบินขึ้นและไปถึงจุดอื่นบนดวงจันทร์ที่แตกต่างจาก Apollo 11 โดยแตะลงในสถานที่ที่เรียกว่ามหาสมุทรแห่งพายุ Moonwalkers Conrad และ Bean เยี่ยมชมยานสำรวจ Surveyor 3 ของ NASA ซึ่งลงจอดบนดวงจันทร์เมื่อสองปีก่อน

อะพอลโล 13 — 11 เมษายน 1970 นักบินอวกาศ James Lovell, Fred Haise และ John Swigert ได้รับความเดือดร้อนหลังจากถังออกซิเจนระเบิด 56 ชั่วโมงในเที่ยวบินไปยังดวงจันทร์ ภารกิจทำให้พิการ ลูกเรือถูกบังคับให้ตะกายเข้าไปในโมดูลดวงจันทร์และใช้เป็นเรือชูชีพ โดยโคจรรอบดวงจันทร์โดยไม่ได้ลงจอด จากนั้นจึงกลับสู่พื้นโลกอย่างปลอดภัย นี่เป็นครั้งที่สองของโลเวลล์รอบดวงจันทร์ ครั้งแรกบนอพอลโล 8

ลูกเรือของอพอลโล 13 บนเรือยูเอสเอส อิโวจิมา หลังจากฟื้นตัวจากโมดูลบัญชาการ

ลูกเรือของอพอลโล 13 บนเรือยูเอสเอส อิโวจิมา หลังจากฟื้นตัวจากโมดูลบัญชาการ(เครดิตภาพ: นาซ่า)

Apollo 14— 31 ม.ค. 1971 นักบินอวกาศ Alan Shepard, Edgar Mitchell และ Stuart Roosa จำได้ดีที่สุดจากการตีลูกกอล์ฟบนดวงจันทร์ Shepard เป็นชาวอเมริกันคนแรกในอวกาศ แต่เขาและนักบินร่วมมีประสบการณ์การบินน้อยที่สุดของนักบินอวกาศ Apollo ทั้งหมด ทำให้พวกเขาได้รับการขนานนามว่า 'สามมือใหม่' ด้วยความรัก

อะพอลโล 15 — 26 ก.ค. 1971 นักบินอวกาศ เดวิด สก็อตต์, เจมส์ เออร์วิน และอัลเฟรด วอร์เดน เป็นส่วนหนึ่งของภารกิจที่บรรทุกยานสำรวจดวงจันทร์ ซึ่งมักเรียกกันว่ารถม้า เป็นครั้งแรกที่ไปยังดวงจันทร์ ภารกิจของพวกเขาเน้นย้ำถึงงานทางธรณีวิทยา และลูกเรือได้รับการฝึกฝนให้ระบุหินและการก่อตัวต่างๆ ที่จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์บนโลกรวบรวมประวัติศาสตร์ของโลกและดาวเทียมธรรมชาติของมันเข้าด้วยกัน

อะพอลโล 16— 16 เมษายน 1972 นักบินอวกาศ John Young, Charles M. Duke และ Thomas Mattingly ลงจอดที่ที่ราบสูง Descartes และค้นหาหินภูเขาไฟระหว่างการปฏิบัติภารกิจ พวกเขาพบตัวอย่างภูเขาไฟเพียงไม่กี่ตัวอย่าง ซึ่งบ่งชี้ว่าพื้นที่ดังกล่าวไม่ได้เกิดขึ้นจากการระเบิดของภูเขาไฟ

อะพอลโล 17— 7 ธ.ค. 1972 นักบินอวกาศ Eugene Cernan, Harrison Schmitt และ Ronald Evans กลายเป็นคนสุดท้ายที่ยังไม่เคยไปถึงดวงจันทร์ ภารกิจของพวกเขายังคงมุ่งเน้นไปที่วิทยาศาสตร์ โดยนักบินอวกาศใช้เวลาส่วนใหญ่บนพื้นผิวดวงจันทร์และเก็บตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดในโครงการ

แหล่งข้อมูลเพิ่มเติม: