20 ปีของการครอบคลุมดาวอังคารแบบไม่แวะพัก: รายละเอียดความพยายามของ NASA Red Planet (วิดีโอ)

ตัวแทนหุ่นยนต์ของหน่วยงานได้ศึกษาดาวเคราะห์สีแดงดุ๊กดิ๊กตั้งแต่ 4 กรกฎาคม 1997 เมื่อภารกิจ Pathfinder ลงจอด การลงจอดถือเป็นความสำเร็จครั้งแรกของ NASA ที่ดาวอังคารนับตั้งแต่คู่ยาน Viking 1 และ Viking 2 ยานลงจอดที่ Red Planet ในปี 1975



หุ่นยนต์อีกแปดตัวได้เดินตามรอยเท้าของผู้เบิกทางจนถึงปัจจุบัน รวมถึงยานสำรวจ Spirit, Opportunity และ Curiosity [ Occupy Mars: ประวัติภารกิจหุ่นยนต์ Red Planet (อินโฟกราฟิก) ]



'หากไม่มี Mars Pathfinder ก็ไม่มี Spirit and Opportunity และหากไม่มี Spirit and Opportunity ก็ไม่มีทางมีความอยากรู้อยากเห็น' Matt Golombek นักวิทยาศาสตร์โครงการ Pathfinder จากห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion Laboratory ของ NASA ในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าวในแถลงการณ์ .

วิญญาณและโอกาสลงจอดห่างกันสองสามสัปดาห์ในเดือนมกราคม 2547 ในภารกิจสามเดือนเพื่อค้นหาสัญญาณว่าครั้งหนึ่งน้ำของเหลวเคยไหลบนดาวอังคาร หุ่นยนต์หกล้อทั้งสองพบหลักฐานดังกล่าวมากมาย จากนั้นจึงดำเนินการต่อไปอีกหลายปีหลังจากการรับประกันหมดอายุ ในที่สุด Spirit ก็เสียชีวิตในปี 2010 และโอกาสยังคงแข็งแกร่ง



รถแลนด์โรเวอร์ Curiosity ขนาดเท่ารถได้แล่นรอบปล่อง Gale Crater ของดาวอังคารที่มีความกว้าง 96 ไมล์ (154 กิโลเมตร) ตั้งแต่เดือนสิงหาคม 2012 การสังเกตของ Curiosity ชี้ให้เห็นว่า Gale มีระบบทะเลสาบและลำธารที่เอื้ออาศัยได้เป็นเวลานานในสมัยโบราณ อดีต. ขณะนี้ หุ่นยนต์กำลังปีนขึ้นไปตามเชิงเขาของ Mount Sharp ที่สูง 3 ไมล์ (5 กม.) โดยมองหาเบาะแสว่าดาวอังคารเปลี่ยนจากโลกที่ค่อนข้างอบอุ่นและเปียกชื้นเมื่อนานมาแล้วไปสู่โลกที่หนาวเย็นและแห้งแล้งในทุกวันนี้ได้อย่างไร

หุ่นยนต์ NASA ตัวอื่นๆ ที่เดินทางไปยังดาวอังคารในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา ได้แก่ Mars Global Surveyor, Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Phoenix lander และ Mars Atmosphere และ Volatile EvolutioN Mission (MAVEN) (ยานอวกาศอีกสองลำคือ Mars Climate Orbiter และ Mars Polar Lander ได้พุ่งไปยังดาวเคราะห์แดงในช่วงสองทศวรรษนี้ แต่ไม่สามารถไปถึงจุดหมายปลายทางได้สำเร็จ)

Mars Global Surveyor, Mars Odyssey, MRO และ MAVEN เป็นวงโคจรที่ไปถึงดาวเคราะห์แดงในเดือนกันยายน 1997, ตุลาคม 2001, มีนาคม 2006 และกันยายน 2014 ตามลำดับ ฟีนิกซ์ลงจอดในเดือนพฤษภาคม 2551



Odyssey, MRO และ MAVEN (พร้อมกับ Opportunity and Curiosity) ยังคงเปิดดำเนินการมาจนถึงทุกวันนี้ เช่นเดียวกับภารกิจจำนวนหนึ่งที่ดำเนินการโดยหน่วยงานด้านอวกาศอื่นๆ: ยานอวกาศ Mars Express ของยุโรป ภารกิจ Mars Orbiter ของอินเดีย และ ExoMars Trace Gas Orbiter ของยุโรป/รัสเซีย

NASA วางแผนที่จะเปิดตัวภารกิจ Mars อีกสองภารกิจในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า — InSight lander ในปี 2018 และยานสำรวจที่เหมือน Curiosity ในปี 2020

หมายเหตุบรรณาธิการ:วิดีโอที่ผลิตโดย Steve Spaleta ของ guesswhozoo.com



ติดตาม Mike Wall บน Twitter @michaeldwall และ Google+ . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ guesswhozoo.com .