Spacewalk หญิงล้วนรายที่ 1 เลิกกังวลเรื่องความปลอดภัย ไม่ใช่เรื่องเพศ

แอนน์ แมคเคลน นักบินอวกาศของนาซ่าช่วยในระหว่างการตรวจสอบชุดอวกาศกับคริสติน่า คอช (ซ้าย) และนิค เฮก (ขวา)

แอนน์ แมคเคลน นักบินอวกาศของนาซ่าช่วยในระหว่างการตรวจสอบชุดอวกาศกับคริสติน่า คอช (ซ้าย) และนิค เฮก (ขวา) (เครดิตภาพ: นาซ่า)



นักบินอวกาศของ NASA สองคนกำลังจะสร้างประวัติศาสตร์ในสัปดาห์นี้โดยกลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่เดินในอวกาศโดยลำพังโดยผู้ชาย แต่เนื่องจากขาดชุดอวกาศที่มีขนาดเหมาะสมในปัจจุบันที่สถานีอวกาศนานาชาติ เป้าหมายสำคัญสำหรับผู้หญิงในอวกาศจะไม่มาถึงในสัปดาห์นี้



นักบินอวกาศของ NASA Anne McClain และ Christina Koch มีกำหนดจะเดินอวกาศด้วยกันในวันศุกร์ที่ 29 มีนาคม อย่างไรก็ตาม หน่วยงาน ประกาศเมื่อวันจันทร์ (25 มีนาคม) นักบินอวกาศคนนั้น นิค เฮก จะเข้ามาแทนที่แมคเคลน เนื่องจากปัญหาเรื่องขนาดของชุดอวกาศ

เช่นเดียวกับผู้หญิงในอวกาศส่วนใหญ่ ทั้ง McClain และ Koch สวมชุดหน่วยการเคลื่อนไหวนอกยานพาหนะ (EMU) ที่มีลำตัวส่วนบนแข็งปานกลาง (HUT) ซึ่งเป็นขนาดที่เล็กที่สุดที่ NASA มีให้ กระท่อมหกหลังที่อยู่บนสถานีในปัจจุบัน มี 2 หลังขนาดกลาง สองหลังขนาดใหญ่ และอีกสองหลังมีขนาดใหญ่พิเศษ อย่างไรก็ตาม มีชุดสูทขนาดกลางและขนาดใหญ่เพียงชุดเดียวเท่านั้นที่อยู่ในสภาพพร้อมใช้งาน Stephanie Schierholz โฆษกของ NASA กล่าวกับ guesswhozoo.com ว่าส่วนที่เหลือเป็นอะไหล่ที่ต้องเตรียมการประมาณ 12 ชั่วโมงก่อนที่นักบินอวกาศจะสวมใส่ได้อย่างปลอดภัยบน spacewalk



ที่เกี่ยวข้อง: Women in Space: A Gallery of Firsts

ภาพถ่ายนักบินอวกาศของ NASA Anne McClain ระหว่างการเดินบนอวกาศครั้งแรกของเธอเมื่อวันที่ 22 มีนาคม

ภาพถ่ายนักบินอวกาศของ NASA Anne McClain ระหว่างการเดินบนอวกาศครั้งแรกของเธอเมื่อวันที่ 22 มีนาคม(เครดิตภาพ: นาซ่า)



เนื่องจากโดยปกติแล้วนักเดินอวกาศจะออกไปเที่ยวเป็นคู่ นักบินอวกาศจึงเตรียมชุดไว้สองชุด ชุดกลางหนึ่งชุดและชุดใหญ่ชุดหนึ่งชุดสำหรับชุดเดินอวกาศสามชุดที่มีกำหนดจัดขึ้นในวันที่ 22 มีนาคม 29 มีนาคม และ 8 เมษายน ขณะที่โคช์สมักจะใส่ชุดกลางตลอดช่วง การฝึกเดินอวกาศใต้น้ำกลับมาบนโลก McClain ได้ฝึกฝนทั้งขนาดกลางและขนาดใหญ่

เมื่อ McClain เดินอวกาศครั้งแรกเมื่อวันศุกร์ (22 มีนาคม) เธอสวมสูทขนาดกลาง ขณะที่ Hague สวมสูทขนาดใหญ่ Schierholz กล่าว สำหรับการเดินอวกาศครั้งที่สอง NASA กำลังวางแผนที่จะให้ McClain สวมใส่ขนาดที่ใหญ่กว่าเพื่อให้คู่หูที่เล็กกว่าของเธอสามารถสวมใส่ขนาดกลางได้

อย่างไรก็ตาม หลังจากที่แมคเคลนประสบความสำเร็จในการเดินอวกาศครั้งแรกที่สวมชุดขนาดกลาง เธอตัดสินใจว่าเธอจะไม่เพิ่มขนาดให้ใหญ่สำหรับการเดินอวกาศครั้งที่สองของเธอ 'จากประสบการณ์ของเธอในการเดินอวกาศครั้งแรกในซีรีส์นี้ McClain ตัดสินใจว่าสื่อนั้นเหมาะสมกับเธอในอวกาศมากกว่า' Schierholz กล่าว



แอนน์ แมคเคลน นักบินอวกาศของนาซ่า สวมชุดอวกาศขนาดกลาง ทำงานนอกสถานีอวกาศนานาชาติระหว่างการเดินในอวกาศเมื่อวันที่ 22 มีนาคม

แอนน์ แมคเคลน นักบินอวกาศของนาซ่า สวมชุดอวกาศขนาดกลาง ทำงานนอกสถานีอวกาศนานาชาติระหว่างการเดินในอวกาศเมื่อวันที่ 22 มีนาคม(เครดิตภาพ: นาซ่า)

ดังนั้น NASA จึงตัดสินใจเปลี่ยนภารกิจการเดินอวกาศของลูกเรือ โดยที่ Hague ได้เข้ามาแทนที่ McClain สำหรับการเดินอวกาศครั้งที่สอง และ McClain รับหน้าที่ Hague สำหรับ spacewalk ครั้งที่ 3 ในวันที่ 8 เมษายน โดยเธอจะออกเดินทางไปพร้อมกับนักบินอวกาศของ Canadian Space Agency David Saint-Jacques Schierholz กล่าวว่า 'ด้วยตารางการปฏิบัติงานที่ยุ่งมากบนสถานีในฤดูใบไม้ผลินี้ — spacewalks และภารกิจเสริมอื่นๆ ที่จะเริ่มมาถึงในเดือนเมษายน — ทีมงานได้ตัดสินใจที่จะรักษาตารางเวลาโดยเปลี่ยน spacewalkers แทนที่จะกำหนดค่าชุดอวกาศใหม่ 'Schierholz กล่าว .

'การตัดสินใจครั้งนี้เป็นไปตามคำแนะนำของฉัน' McClain ทวีต วันนี้ (27 มีนาคม) 'ผู้นำต้องต่อสู้อย่างหนัก และฉันโชคดีที่ได้ร่วมงานกับทีมที่เชื่อมั่นในการตัดสินใจของฉัน เราต้องไม่ยอมรับความเสี่ยงที่สามารถบรรเทาได้ ความปลอดภัยของลูกเรือและการปฏิบัติภารกิจต้องมาก่อน'

ข่าวที่ว่าการเดินอวกาศหญิงล้วนครั้งแรกจะไม่เกิดขึ้นในสัปดาห์นี้จุดประกายการสนทนาบนโซเชียลมีเดียเกี่ยวกับการกีดกันทางเพศและอคติทางเพศที่ NASA แม้แต่อดีตผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดี ฮิลลารี คลินตัน ทวีตบน Twitter แนะนำให้ NASA 'สร้างชุดใหม่' แต่มันไม่ง่ายอย่างนั้น

เนื่องจากแมคเคลนสามารถฝึกได้ทั้งชุดขนาดกลางและขนาดใหญ่บนโลกใบนี้ NASA จึงคิดว่าเธอน่าจะสวมชุดสูทขนาดใหญ่บน spacewalk ที่สองของเธอได้ อย่างไรก็ตาม การหาขนาดชุดอวกาศที่นักบินอวกาศต้องการนั้นซับซ้อนกว่าการวัดขนาดและลองทำสิ่งต่างๆ อย่างเช่น หากคุณได้สวมใส่ชุดธุรกิจที่ร้านเสื้อผ้าบนโลก

ชุดอวกาศไม่ได้พอดีกับโลกเสมอไปเช่นเดียวกับในอวกาศ ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากผลกระทบของสภาวะไร้น้ำหนัก หรือสภาวะไร้น้ำหนัก หากชุดใหญ่เกินไป นักบินอวกาศในอวกาศอาจรู้สึกเหมือนกำลังลอยอยู่ด้านใน ทำให้พวกเขามีปัญหาด้านการเคลื่อนไหว พื้นที่พิเศษภายในชุดจะสังเกตเห็นได้น้อยลงเมื่อทำงานในสภาพแวดล้อมที่มีแรงโน้มถ่วง 1 ของโลก

'นักบินอวกาศที่ไม่พอดีกับขนาดชุดที่มีอยู่อาจมีปัญหาการเข้าถึงเพิ่มขึ้น' ตาม รายงานจากสำนักงานผู้ตรวจราชการของนาซ่า (อปท.). 'ตัวอย่างเช่น อุณหภูมิถูกควบคุมผ่านแป้นหมุนแบบหมุนที่ด้านหน้าของ EMU ซึ่งหมายความว่านักบินอวกาศที่มีขนาดเล็กกว่าต้องเผชิญกับข้อเสียทางสายตาและกลไกที่จำกัดความสามารถในการควบคุมอุณหภูมิที่เหมาะสมอย่างเหมาะสม' ในทางกลับกัน การสวม HUT ที่เล็กเกินไปอาจทำให้เกิดอาการบาดเจ็บที่ไหล่ได้ รายงานระบุ

นักบินอวกาศมักจะสูงขึ้นในขณะที่อยู่ในอวกาศ หลังจากตรวจสอบชุดอวกาศเมื่อวันที่ 4 มีนาคม McClain ทวีต ว่าเธอโตขึ้น 2 นิ้ว (5 เซนติเมตร) ตั้งแต่เธอปล่อยสู่อวกาศ น่าเสียดายที่ความสูงที่เพิ่มขึ้นไม่ได้ช่วยให้พอดีกับ HUT ขนาดใหญ่

'เมื่อพวกมันเปิดตัว … เรารู้ดีว่าพวกเขามีขนาดเท่าไหร่ แต่แน่นอนว่าร่างกายของคุณเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในอวกาศเนื่องจากการเคลื่อนตัวของของเหลวหรือการยืดของกระดูกสันหลัง ดังนั้นเราจึงปรับชุดให้พอดีกับลูกเรือและทำให้แน่ใจว่าพวกมันเหมาะสมที่สุด แมรี ลอว์เรนซ์ ผู้อำนวยการการบินในอวกาศของ NASA กล่าวในการแถลงข่าวเมื่อวันที่ 19 มีนาคมว่า เหมาะสมเพื่อให้แน่ใจว่ามีประสิทธิภาพเมื่อเราออกไปเดินเล่นในอวกาศ

อินโฟกราฟิก: ชุดอวกาศช่วยให้นักบินอวกาศมีชีวิตอยู่ได้อย่างไร

ดูว่าชุดอวกาศ Extravehicular Mobility Unit (EMU) ของ NASA ทำงานอย่างไรในอินโฟกราฟิก guesswhozoo.com นี้(เครดิตรูปภาพ: โดย Karl Tate ศิลปินอินโฟกราฟิก)

แน่นอนว่า McClain ไม่ใช่ผู้หญิงคนแรกที่ประสบปัญหาเรื่องขนาดชุดอวกาศ เมื่อแต่เดิมชุดดังกล่าวได้รับการออกแบบสำหรับโครงการกระสวยอวกาศเมื่อประมาณ 40 ปีที่แล้ว NASA ได้วางแผนที่จะเสนอขนาดที่หลากหลายขึ้นเพื่อรองรับนักบินอวกาศให้ได้มากที่สุด อย่างไรก็ตาม เพื่อลดการใช้จ่าย หน่วยงานได้พัฒนาเพียงสามขนาด (กลาง ใหญ่ และใหญ่พิเศษ) ซึ่งพอดีกับนักบินอวกาศส่วนใหญ่ กล่าวอีกนัยหนึ่งพวกเขาสร้างชุดให้เหมาะกับผู้ชายทั่วไป

เนื่องจากสมัยก่อนมีนักบินอวกาศน้อยมากที่เป็นผู้หญิง ชุดอวกาศจึงไม่เคยสร้างมาเพื่อผู้หญิงตั้งแต่แรก แม้แต่เพ็กกี้ วิตสัน นักบินอวกาศของ NASA ที่เกษียณอายุแล้วซึ่งมีประวัติการเดินอวกาศหลายแห่ง ก็ยังแสดงความลำบากใจกับชุดสูทขนาดใหญ่ “ในฐานะผู้หญิง การเดินในอวกาศเป็นเรื่องที่ท้าทายมากกว่า ส่วนใหญ่เป็นเพราะชุดสูทมีขนาดใหญ่กว่าผู้หญิงทั่วไป” วิตสันกล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ Makers ในปี 2560

ในปี 2560 รายงาน ในการพัฒนาชุดอวกาศ OIG ของ NASA เขียนว่า EMU ของหน่วยงานที่มีอยู่ในปัจจุบัน 'ไม่ได้จัดเตรียมช่วงขนาดที่เพียงพอในส่วนประกอบ Hard Upper Torso เพื่อรองรับนักบินอวกาศที่มีขนาดร่างกายอาจไม่สอดคล้องกับการวัดในอดีต'

นับตั้งแต่มี 'การวัดตามประวัติศาสตร์' เหล่านี้ กองนักบินอวกาศของ NASA ก็มีความหลากหลายมากขึ้นเรื่อยๆ NS คลาสนักบินอวกาศ ปี 2013 ซึ่งรวมถึง McClain, Koch และ Hague เป็นชั้นหนึ่งที่มีความสมดุลระหว่างชายและหญิง

แม้ว่า NASA ยังคงปรับปรุงความหลากหลายทางเพศต่อไป หน่วยงานจะไม่สร้าง EMU ใหม่สำหรับผู้หญิงที่เดินในอวกาศที่สถานีอวกาศนานาชาติ NASA กำลังวางแผนที่จะหยุดการให้เงินสนับสนุนแก่สถานีในปี 2024 สำหรับตอนนี้ ผู้หญิงสามารถหวังว่าการเลือกขนาดชุดที่ดีกว่าจะมีให้สำหรับนักบินอวกาศในอนาคตที่พยายามไปยังดวงจันทร์ สถานีอวกาศเกตเวย์จันทรคติ และในที่สุดดาวอังคาร

อีเมล Hanneke Weitering ที่ hweitering@guesswhozoo.com หรือติดตามเธอ จ่าฝูง . ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และต่อไป Facebook .